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The CHRO's Guide to Success in the Digital Age

Janine Milne

Guest Contributor

The digital transformation has had a massive impact on the role of nearly every employee, and even the CHRO is not immune.

A CHRO at the top of his or her game is a close confidante of the CEO and therefore has to think about many of the same things that a CEO does. To empower her team to make personnel decisions that are in line with the CEO's business strategy, the CHRO must be knowledgeable, confident and well-versed in the technological changes that are driving today's workforce.

Here are the key tech trends that are reshaping the role of a successful HR leader.

The Workforce Is Now Global—Is Your CHRO?

To be successful, CHROs must be fully entrenched in what drives their organization internally, and have an understanding of the company's commercial and competitive pressures. But work today is fast-paced and, thanks to greater digital connectivity, integrated across departments. That's why by the time that CHROs accept their positions, it's important for them to have clocked up experience across all other areas of the business. Some 63 percent of executives in a Visier study said that the best CHROs come from finance, legal or other non-HR backgrounds.

Today's workforce is also dispersed and global, due to the possibility of remote work and collaboration. As a result, international experience is also increasingly important for CHROs, because it gives them a more well-rounded perspective. SpencerStuart research found that 36 percent of today's CHROs have direct international experience, up from 23 percent just three years earlier.

Data Is the Language of the Digital Age

It's hard to over-estimate the importance of being data-savvy. Today's CHRO must not only to be competent at analyzing data, but also a master at knowing what to do with it. They must bring to bear their experience and judgement to interpret the data, and have the confidence to apply that knowledge in a way that can influence future behaviors in their company.

Too often, HR leaders use data to look at past behaviors—that's no longer good enough. What's key now is to develop the technological prowess and the soft skills necessary to use predictive data to hire the best talent and manage existing workers.

Even artificial intelligence technology is only as objective and effective as the people that deploy it—CHROs must know how to interpret and apply the insight in front of them, and anticipate pitfalls. For example, they must be aware of bias in their hiring data to prevent biased practices from influencing their hiring practices.

Digital Disruption Is Creating a Cultural Shift

There are only two speeds in business today: fast and faster. That's why rather than constantly trying to keep up with the fast pace, CHROs need to shift from "managing change to leading it," according to a Gartner article.

Digital transformation is disruptive, and CHROs need to embrace that mindset as well. That means not being afraid to experiment with new tools and technologies, and finding ways to embrace changes to the traditional view of work life, such as more flexibility for remote work.

"Culture eats strategy for breakfast," world renowned consultant Peter Drucker once said. While CHROs alone cannot alone change company culture, they do play a central role in creating and molding a culture in which people perform to the best of their ability, while maintaining a keen eye on strategic objectives.

Getting to a point where HR is positioned to drive change and disruption isn't easy, HR needs to first gain the trust of the rest of the business. But, by making a tangible business impact with the right experience and mindset, they will gradually gain the respect and confidence of other business areas.

Photo: Creative Commons

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

El auge de la tecnología en los puestos de trabajo hace que muchos empleados busquen adoptar nuevas habilidades para no quedarse atrás, como la codificación o el análisis de datos. Pero estas habilidades probablemente tendrán una vida útil corta. La inteligencia artificial ya ha sido entrenada para codificar, lo que significa que ni siquiera el trabajo de un desarrollador está a salvo de futuras interrupciones. Mientras tanto, nuestras habilidades sociales, como la empatía y la comunicación, necesitan urgentemente nuestra atención. Eso es porque, aunque la tecnología tiene como objetivo impulsar la eficiencia, ahorrar tiempo, aumentar la productividad, nos está provocando estrés. Y bajo el estrés, es difícil practicar habilidades como la empatía. En lugar de entender que algunas personas tardan más que otras en adaptarse al cambio, por ejemplo, los directivos pueden ejercer mucha presión contra un empleado que se está quedando atrás. El empleado, a su vez, podría sentirse más resistente a una iniciativa de cambio debido al estrés que ya está experimentando en el trabajo. Pero a medida que la tecnología sigue cambiando nuestra forma de trabajar, estas soft skills (habilidades blandas) -específicamente: adaptabilidad, proporcionar retroalimentación y empatía- asegurarán que los empleados puedan seguir trabajando juntos para resolver problemas. Al desarrollar una práctica regular para cada uno de ellos, los managers y los empleados pueden adaptarse mejor a los cambios del puesto de trabajo de hoy en día, como el auge de la macroeconomía o el aumento de las fusiones y adquisiciones. Estas habilidades ayudan a los empleados a mantenerse al margen de las tendencias pasajeras y los cambios continuos y les dan poder de permanencia. El cambio es constante, por lo que hay que adaptarse Aunque el cambio es un proceso habitual de la vida, la gente no suele adaptarse bien a él. Parte de la razón se describe en el ciclo de cambio de Ann Salerno, que muestra que todos experimentamos sentimientos de miedo y pérdida cuando nos enfrentamos por primera vez al cambio. Piensa en el anuncio de una adquisición de fusión, por ejemplo: Con él, los empleados sienten la pérdida del status quo, el miedo a posibles despidos, la incertidumbre sobre los nuevos miembros del equipo o la tecnología. De hecho, la mayoría de las fusiones y adquisiciones fracasan, y a menudo se debe a la falta de preparación y adaptabilidad para tal cambio. Pero el cambio es la nueva normalidad en nuestra era digital. Para ver el éxito con la trasformación como en las fusiones y adquisiciones, necesitamos practicar la adaptabilidad, empezando por la aceptación de esos sentimientos de pérdida, miedo y duda. Saber que estos son temporales y trabajar para tomar medidas accionables hacia una nueva normalidad, donde todos cosecharán los beneficios del cambio. El objetivo es pasar más rápidamente de esas etapas iniciales a experiencias más productivas con el cambio, que vendrán con la práctica. Cada vez que tu empresa experimente un cambio, grande o pequeño, reconócelo y discútelo. Reúnete regularmente con los equipos para discutir las iniciativas de cambio en curso. Al mantener a los empleados conscientes de lo que se avecina, pueden prepararse para ello, e incluso ser buenos en la transformación. Dar feedback ya no es el trabajo del manager, sino el de todos. Así como cambia el cómo y el dónde trabajamos, también cambia la dinámica de la oficina. En todas las industrias, los títulos se han disipado y hay menos ordenes de arriba hacia abajo. Más gente está trabajando a distancia. Y más oficinas están contratando trabajadores con habilidades especializadas para proyectos a corto plazo. Como resultado, las típicas cadenas de dar feedback ya no son efectivas; en su lugar, cada empleado necesita ser capaz de aceptar el feedback desde todos los ángulos y saber cuándo ofrecerlo también. Como manager de muchos, he recopilado técnicas para dar feedback que pueden ser aplicada a todos los niveles: Primero, tomar el tiempo para conocer a los compañeros y sus fortalezas y debilidades. Esto ayudará a construir una relación y hacer que la retroalimentación sea justa y coherente. Luego, fijar un objetivo. Este paso es crucial: Al establecer expectativas específicas al principio, es más fácil determinar si es necesario o no un feedback crítico - si alguien no cumplió con las expectativas, mantener una conversación. Empatía: la mejor manera de manejar cualquier tipo de cambio La empatía es la capacidad de examinar una situación desde la perspectiva de otro para comprender mejor su reacción o lucha. Y en nuestros siempre cambiantes lugares de trabajo es más que una simple habilidad suave, es una superpotencia. De hecho, un estudio señala que el 92% de los empleados creen que la empatía está infravalorada en su lugar de trabajo. La empatía permite a los empleados acercarse a los demás con amabilidad y comprensión primero, y dejar de lado el estrés o la frustración que puedan estar experimentando en este nuevo mundo de trabajo. Al practicar la empatía, tanto los managers como los empleados pueden hacer espacio para que todos procesen los cambios, por ejemplo. Esto significa no emular la frustración - a través del lenguaje corporal, las palabras o el tono de voz - cuando algunos son lentos para adaptarse. Para ejercer más empatía, comienza por verificarlo contigo mismo. Crea una cita semanal en el calendario y dedica tiempo a pensar dónde practicaste la empatía dentro o fuera de la oficina. ¿Tuviste un ataque de rabia cuando alguien te cortó el paso en el tráfico? ¿Arremetiste contra un compañero de trabajo remoto al que no podías contactar cuando lo necesitabas? Siéntate y piensa dónde practicó y no practicó la empatía, observa tus errores y piensa en formas de cambiar tus respuestas inmediatas. Ya no se prevé la incorporación de la innovación tecnológica en el lugar de trabajo, y los empleados tendrán que seguir adaptándose a los cambios resultantes. Pero en medio de toda esta variabilidad, hay una solución constante: perfeccionar nuestras capacidades humanas innatas. El hecho es que la IA y los robots no pueden practicar la empatía, la resistencia o la comunicación reflexiva de la misma manera que los humanos. 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