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Employee Engagement: Why It Matters and What to Do About It

Chris Barbin

CEO, Appirio

The world of work is entering unprecedented times. By many measures, unemployment is as low as it has been in a decade. Yet the percentage of employees who are engaged in their work is frighteningly low. In fact, according to Gallup research, more than 65% of U.S. employees are not engaged or actively disengaged. Behind this statistic are real people just trudging through their workday. It seems a lot of workers are uninspired, deflated and not fulfilling their human potential.

The human cost of disengagement should be enough for executives to investigate and take action. We all spend a lot of time at work and with our colleagues. While competitive salary is important, research indicates that it's not enough to get employees engaged. As the Harvard Business Review observed, "The association between salary and job satisfaction is very weak." Yes, inadequate pay can make employees unhappy. But adequate pay doesn't directly correspond with happiness and engagement.

Aside from the human cost, there are real business consequences to a lack of employee engagement. In fact, unhappy employees cost American businesses over $300 billion each year. High attrition, for one, can drain a company's human capital and profits. But there is also a clear connection between employee engagement and customer satisfaction.

In your own life as a consumer, when was the last time you had a good experience with a company that had disengaged employees? When most companies try to solve customer satisfaction issues and low net promoter scores, they first think of customer experience (CX) processes and technology. But the best CX programs in the world are useless without an engaged workforce.

So, what can organizations do to improve employee engagement?

Invest in New Technologies

Of course, technology is important. Employees expect consumer-grade technology in the workplace. Disconnected systems force employees to spend time hunting for answers instead of servicing customers. Enterprise social networks can also help employees connect. Clearly, good technology and data management is a big factor in employee engagement.

Educate Managers on Smart Leadership

But good technology is not enough. The key to employee engagement is leadership. As Tomas Chamorro-Premuzic writes, "The biggest organizational cause of disengagement is incompetent leadership. Thus, as a manager, it's your personality that will have a significant impact on whether your employees are engaged at work, or not."

Encourage Free-Thinking

To truly increase employee engagement, it is important to inspire free-thinking across your organization. A company culture based on free-thinking allows employees to speak their minds, and it encourages the C-Suite to match individual worker values to organizational goals. Employees in this atmosphere know that their minds are respected. Employees feel heard, needed and appreciated.

A free-thinking culture inspires leaders to practice honesty, transparency and a "no bullsh*t" communication style. Even if employees don't always like what you have to say, they'll trust and respect you for giving it to them straight. I've found that direct reports welcome this approach. However, it's not just on the shoulders of executive management to lead with transparency; to achieve a company culture connected to high performance, all people managers must be on the same page.

Photo: Creative Commons

There is no magic potion to get employees engaged. Building a free-thinking culture arises from every interaction: from interviewing job candidates to counseling employees who are burned out. It is the job of leadership to model this behavior and address situations that damage the culture. So when executives think about employee engagement, the first place they should look is in the mirror.

Photo: Creative Commons

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El talento de los empleados LGTBQ+

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El talento de los empleados LGTBQ+

Vivimos en un mundo cada vez más globalizado y conectado, lo cual lleva a encontrarse a gente de todas partes del mundo en las empresas. Aunque esta diversidad puede aportar muchos beneficios, la verdad es que no es fácil conseguir que conecten personas muy distintas. Para ello es imprescindible que las empresas apuesten por programas y estrategias que promuevan la harmonía y la cooperación. Con motivo del día LGTBIQ+ el 28 de junio, queremos llamar la atención a este colectivo severamente castigado socialmente. Aunque es cierto que hoy en día se han hecho muchos avances en temas de legislación para reconocer sus derechos, y la sociedad se ha vuelto más tolerante con su presencia, todavía existe discriminación en varios ámbitos sociales, incluido el laboral. Según Harvard Business Review a día de hoy el 85% de las 500 empresas en el top de fortuna ha implementado políticas de protección sobre orientación sexual, un aumento del 34% respecto al 2000. Sin embargo, como la historia ha demostrado varias veces, las leyes y la práctica no siempre van juntas. Según un informe del sindicato UGT “Las personas LGTBI en la negociación colectiva. Análisis de la protección laboral de las personas LGTBI” solo tres de cada diez convenios colectivos de las empresas españolas han establecido cláusulas destinadas a la protección del colectivo LGTBI. En Cornerstone siempre hemos estado comprometidos con la meritocracia, y el rechazo a un trabajador por su orientación sexual no únicamente es poco ético, sí no también un desperdicio de talento. No tiene ningún sentido para una empresa discriminar a posibles trabajadores solamente por pertenecer a este colectivo, malgastar recursos valiosos por prejuicios no es una buena estrategia. Así pues, con el objetivo de ayudar a este colectivo y a las empresas, hemos elaborado una lista de todos los beneficios que los trabajadores pertenecientes a la comunidad LGTBI+ pueden aportar a una empresa. Aumenta el compromiso de los empleados. Pasamos muchas horas del día en nuestro lugar de trabajo y como resultado, si la empresa en la que trabajamos está comprometida con la sociedad, hará que nosotros de una forma u otra aumentemos también nuestro compromiso con ella. Mejora del entorno laboral. Fomentar la diversidad entre los empleados hará que estos sean más tolerantes entre ellos y se sientan más respetados y acogidos por su empresa. Esto dará como resultado un clima laboral mucho más acogedor que se traducirá en empleados más fidelizados con la empresa y una menor rotación. Favorece a la imagen corporativa de la empresa. Los empleados han cambiado a lo largo de los años, ya no buscan solo ganar más dinero en una empresa, sino que buscan empresas comprometidas, que contribuyan con su labor a la sociedad y que posean valores significativos para ellos. Por lo tanto, es fundamental que las empresas posean esta imagen de compromiso y diversidad, si la tienen muchas más personas desearán trabajar en esa empresa. Hacen las empresas más productivas. Según un informe global de McKinsey, las empresas situadas cuartil superior en cuanto a diversidad étnica y cultural entre sus ejecutivos en 2019 tenían un 36% más de probabilidades de tener beneficios superiores a la media que las empresas menos inclusivas. Está claro, a más diversidad de talento, mayor beneficio.

El líder ágil: Consejos para mantener a los empleados comprometidos, conectados y productivos

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El líder ágil: Consejos para mantener a los empleados comprometidos, conectados y productivos

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Cartoon Coffee Break: Fitness Challenges

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Cartoon Coffee Break: Fitness Challenges

Editor's Note: This post is part of our "Cartoon Coffee Break" series. While we take talent management seriously, we also know it's important to have a good laugh. Check back every two weeks for a new ReWork cartoon. +++++ We’re approaching the middle of January, and New Year's resolutions are in full swing. For many, that means being more active and creating a regular gym schedule. But sticking to these goals can be challenging, especially for employees who work at a desk for eight or more hours per day. HR can help employees reach their goals by fostering a culture where workers feel empowered to prioritize their health and by offering benefits like gym memberships or wellness stipends.

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