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How to Advance Your Career in a Workplace That Has No Boss

Cornerstone Editors

The modern workplace is all about being "flat" -- that is, eliminating the hierarchies, job titles, and traditional corner offices more associated with the Industrial Age than the Digital Age. But while many employees thrive in the egalitarian culture of a flat organization, others who are more familiar with the promotions, titles and other perquisites of a vertical workplace worry about a potential drawback: their own career advancement.

It doesn't have to be that way. True, flat organizations have far fewer leaders at the top, but that doesn't mean employees can't expand their skills and position themselves for a better job down the road. The key is to look beyond the classic rewards for a job well done and to pursue other ways of learning new skills, fulfilling your ambition, and boosting your worth. Here are four ways to do just that:

Become a Master of Your Trade

Jason Fried, the CEO of Chicago-based software company 37signals, doesn't often promote employees to managerial roles. He doesn't have a chief technology officer, a creative director or customer support manager. Instead he divides his 40 or so workers into teams and gives them the freedom to manage themselves. The programmers program. The designers design. The customer support staff, well, supports customers. Instead of one designated team leader, the company rotates each team member into the role each week.

"Instead of rewarding high performers with managerial responsibilities -- which often drives people further away from the job they are actually good at -- we reward with responsibilities closer to the work," Fried writes in a regular . Promoting a great designer to creative director would only take her away from the day-to-day work she's so good at, he explains. Instead, the company lets her lead more projects and truly own her work.

The moral of the story: master, don't manage. Expand your depth and breadth of knowledge to truly master your craft. You may not technically be "climbing the ladder," but you're certainly adding skills and grooming yourself for a better position down the road.

Be Your Own Boss

Valve, a Washington-based developer of video games with some 300 employees, has never had a boss in its entire 17-year history -- nor does it have traditional pay scales, hierarchies or office hours. Yet, Valve's per-employee profits reportedly top those of Google and Microsoft.

The egalitarian structure allows all employees to participate in major company decisions, including individual compensation. Leadership and product design are handled by whomever steps up and makes something happen. By giving everyone a vote and the opportunity to participate, the company places the onus on employees to manage projects, develop and execute on strategy, and lead.

"You don't necessarily need leaders or people in positions of authority, but you need people and systems to empower everyone else," said Nick Stein, senior director of marketing and communications at Salesforce.com. The company has developed software that helps companies identify their goals, motivate employees to achieve them and reward top performers in both flat and hierarchical organizations. "It's about empowering people to take more control of their destiny," Stein said.

Be a Mentor

There may not be an established hierarchy, but junior employees will still need role models and mentors. Think of it more like the relationship between Obi-Wan Kenobi and Luke Skywalker and less like the relationship between the tyrannical Bill Lumbergh and rebellious Peter Gibbons.

Just because you're not officially in charge of a team doesn't mean you can't share your know-how. By mentoring new employees, you not only reinforce your skills but also show initiative. Plus, making a difference in the lives of others is one of the best forms of fulfillment, writes Susan Krauss Whitbourne, an acclaimed psychologist and expert on fulfillment.

Learn What You Can, Strike Out on Your Own

A great way to advance in a flat organization is to focus on mastering skills and, together with your passion, starting your own company. Fried recounts how an employee who wasn't perfectly suited for 37Signals' more freewheeling structure wanted a new job title with managerial duties attached. Eventually she left -- amicably -- to launch her own business. She now runs her own team and also turns to her former boss for advice.

Whether it's taking charge of an internal team at your company or branching off on your own, opportunities abound for career growth beyond traditional hierarchies.

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

El auge de la tecnología en los puestos de trabajo hace que muchos empleados busquen adoptar nuevas habilidades para no quedarse atrás, como la codificación o el análisis de datos. Pero estas habilidades probablemente tendrán una vida útil corta. La inteligencia artificial ya ha sido entrenada para codificar, lo que significa que ni siquiera el trabajo de un desarrollador está a salvo de futuras interrupciones. Mientras tanto, nuestras habilidades sociales, como la empatía y la comunicación, necesitan urgentemente nuestra atención. Eso es porque, aunque la tecnología tiene como objetivo impulsar la eficiencia, ahorrar tiempo, aumentar la productividad, nos está provocando estrés. Y bajo el estrés, es difícil practicar habilidades como la empatía. En lugar de entender que algunas personas tardan más que otras en adaptarse al cambio, por ejemplo, los directivos pueden ejercer mucha presión contra un empleado que se está quedando atrás. El empleado, a su vez, podría sentirse más resistente a una iniciativa de cambio debido al estrés que ya está experimentando en el trabajo. Pero a medida que la tecnología sigue cambiando nuestra forma de trabajar, estas soft skills (habilidades blandas) -específicamente: adaptabilidad, proporcionar retroalimentación y empatía- asegurarán que los empleados puedan seguir trabajando juntos para resolver problemas. Al desarrollar una práctica regular para cada uno de ellos, los managers y los empleados pueden adaptarse mejor a los cambios del puesto de trabajo de hoy en día, como el auge de la macroeconomía o el aumento de las fusiones y adquisiciones. Estas habilidades ayudan a los empleados a mantenerse al margen de las tendencias pasajeras y los cambios continuos y les dan poder de permanencia. El cambio es constante, por lo que hay que adaptarse Aunque el cambio es un proceso habitual de la vida, la gente no suele adaptarse bien a él. Parte de la razón se describe en el ciclo de cambio de Ann Salerno, que muestra que todos experimentamos sentimientos de miedo y pérdida cuando nos enfrentamos por primera vez al cambio. Piensa en el anuncio de una adquisición de fusión, por ejemplo: Con él, los empleados sienten la pérdida del status quo, el miedo a posibles despidos, la incertidumbre sobre los nuevos miembros del equipo o la tecnología. De hecho, la mayoría de las fusiones y adquisiciones fracasan, y a menudo se debe a la falta de preparación y adaptabilidad para tal cambio. Pero el cambio es la nueva normalidad en nuestra era digital. Para ver el éxito con la trasformación como en las fusiones y adquisiciones, necesitamos practicar la adaptabilidad, empezando por la aceptación de esos sentimientos de pérdida, miedo y duda. Saber que estos son temporales y trabajar para tomar medidas accionables hacia una nueva normalidad, donde todos cosecharán los beneficios del cambio. El objetivo es pasar más rápidamente de esas etapas iniciales a experiencias más productivas con el cambio, que vendrán con la práctica. Cada vez que tu empresa experimente un cambio, grande o pequeño, reconócelo y discútelo. Reúnete regularmente con los equipos para discutir las iniciativas de cambio en curso. Al mantener a los empleados conscientes de lo que se avecina, pueden prepararse para ello, e incluso ser buenos en la transformación. Dar feedback ya no es el trabajo del manager, sino el de todos. Así como cambia el cómo y el dónde trabajamos, también cambia la dinámica de la oficina. En todas las industrias, los títulos se han disipado y hay menos ordenes de arriba hacia abajo. Más gente está trabajando a distancia. Y más oficinas están contratando trabajadores con habilidades especializadas para proyectos a corto plazo. Como resultado, las típicas cadenas de dar feedback ya no son efectivas; en su lugar, cada empleado necesita ser capaz de aceptar el feedback desde todos los ángulos y saber cuándo ofrecerlo también. Como manager de muchos, he recopilado técnicas para dar feedback que pueden ser aplicada a todos los niveles: Primero, tomar el tiempo para conocer a los compañeros y sus fortalezas y debilidades. Esto ayudará a construir una relación y hacer que la retroalimentación sea justa y coherente. Luego, fijar un objetivo. Este paso es crucial: Al establecer expectativas específicas al principio, es más fácil determinar si es necesario o no un feedback crítico - si alguien no cumplió con las expectativas, mantener una conversación. Empatía: la mejor manera de manejar cualquier tipo de cambio La empatía es la capacidad de examinar una situación desde la perspectiva de otro para comprender mejor su reacción o lucha. Y en nuestros siempre cambiantes lugares de trabajo es más que una simple habilidad suave, es una superpotencia. De hecho, un estudio señala que el 92% de los empleados creen que la empatía está infravalorada en su lugar de trabajo. La empatía permite a los empleados acercarse a los demás con amabilidad y comprensión primero, y dejar de lado el estrés o la frustración que puedan estar experimentando en este nuevo mundo de trabajo. Al practicar la empatía, tanto los managers como los empleados pueden hacer espacio para que todos procesen los cambios, por ejemplo. Esto significa no emular la frustración - a través del lenguaje corporal, las palabras o el tono de voz - cuando algunos son lentos para adaptarse. Para ejercer más empatía, comienza por verificarlo contigo mismo. Crea una cita semanal en el calendario y dedica tiempo a pensar dónde practicaste la empatía dentro o fuera de la oficina. ¿Tuviste un ataque de rabia cuando alguien te cortó el paso en el tráfico? ¿Arremetiste contra un compañero de trabajo remoto al que no podías contactar cuando lo necesitabas? Siéntate y piensa dónde practicó y no practicó la empatía, observa tus errores y piensa en formas de cambiar tus respuestas inmediatas. Ya no se prevé la incorporación de la innovación tecnológica en el lugar de trabajo, y los empleados tendrán que seguir adaptándose a los cambios resultantes. Pero en medio de toda esta variabilidad, hay una solución constante: perfeccionar nuestras capacidades humanas innatas. El hecho es que la IA y los robots no pueden practicar la empatía, la resistencia o la comunicación reflexiva de la misma manera que los humanos. 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