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What the Talent Lifecycle Looks Like in a World "Beyond Employment"

John Boudreau

Professor, USC Marshall School of Business

Have you heard phrases like "non-employment work arrangements," "freelance talent platforms" and "labor market intermediaries"? They reflect an emerging trend in which work and workers exist "beyond employment". Increasingly, these new approaches to work are fundamentally changing how you achieve your organization's mission—and leaders who overlook them risk making the same mistake that taxi services made when they dismissed the emergence of ride-sharing services.

"Beyond employment" designates a world where the concept of a job may be irrelevant or inadequate for describing how work can be deconstructed and dispersed. It's a world where reward systems must reflect that rewards are often non-monetary. It's a world where workers can move seamlessly back and forth over an organization's boundary, or never even join an organization, making concepts like "employee turnover" and "employee careers" too confining to capture the reality of the options available to companies and workers.

It can be difficult for HR professionals to understand how to approach this undefined, non-traditional new world of work. The best place to start is with the familiar: The standard talent lifecycle of 1) workforce planning, 2) sourcing talent, 3) selecting talent, 4) developing talent, 5) rewarding work and, eventually, 6) ending the company-worker relationship. By exploring the talent lifecycle through the lens of a "beyond employment" world, it's easy to build a bridge from where HR is now to where we could be.

Step 1: Workforce Planning

In a world beyond employment, planning is transformed from employee supply and demand to worker optimization. The focus becomes the work, not employee head counts or FTEs. Organizations have permeable boundaries where fundamental concepts such as head count, worker availability, movement between jobs, and worker separation must take on very different meanings. The key planning issue may be where to allow your boundary to open and where to keep it closed.

Step 2: Attracting and Sourcing Talent

Today, HR typically looks for candidates who want to work for the organization as regular, full-time employees. The new world of work requires a process of seamlessly engaging multiple systems (procurement, contracting, partnering, recruiting) to attract workers for engagements that may not be full-time. No company could afford to have a "job" exclusively devoted to developing YouTube advertisements during the Super Bowl, but when you deconstruct that project, you can source it with crowdsourcing or freelance platforms.

Step 3: Selecting Talent

Today's selection systems focus on assessing skills and cultural fit to make sure the employee has potential for a career beyond his or her first job. But today, companies are selecting talent based on short-term benefits (for both sides). For example, when Siemens created an innovative hearing aid for children, it didn't hire employees to devise its marketing campaign—instead, it borrowed employees from the Walt Disney Company through an alliance, and they came up with packaging that included a comic book and a children's story about coping with hearing loss.

Step 4: Developing Talent

Today, employee development systems focus on experiences gained by moving through jobs and hierarchical levels. But a "career" today is not necessarily a progression through positions—instead, it's often an accumulation of projects and task credits. What does it mean to get "promoted" in such a fluid system? Should we take mentoring to the cloud? A company called Everwise does just that. The mentorship platform has amassed a data base of 60,000 relationships, pairing experienced professionals with protégés across organizations.

Step 5: Rewarding Great Work

When work and workers can move across organizational boundaries, it's a recipe for extreme employment-at-will with little long-run exchange. But if organizations make permeability a central part of their reward structure, they can actually create rewards that entice workers to move out and in. For example, organizations can offer a big bonus if a worker returns after an outside stint where they acquired valuable skills. There is already talk of "tours of duty" across organizations, more portable rewards and flexible systems that track skills and achievements.

Step 6: Separating from Workers

Employee "turnover" is the end of the employment relationship and perhaps the most frequently measured HR outcome. In a new world beyond employment, the whole notion of employee "separation" could be obsolete. The end of a project by a contractor or freelancer is hardly a separation, when that worker could easily be available in the future. This makes employee separation less of "the end" of a talent lifecycle, and more of an integral element in an ongoing series of engagements between work and workers.

To meet the future demands of leaders and live up to the vast potential contribution of work "beyond employment," HR leaders need to rethink the very foundations that support today's HR systems. However, with a little creativity, it's possible to see a bridge from here to there.

Thanks to David Creelman and Ravin Jesuthasan for assistance with this column. Boudreau, Creelman and Jesuthasan are the authors of a forthcoming book, Lead the Work.

Photo: Creative Commons

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

El auge de la tecnología en los puestos de trabajo hace que muchos empleados busquen adoptar nuevas habilidades para no quedarse atrás, como la codificación o el análisis de datos. Pero estas habilidades probablemente tendrán una vida útil corta. La inteligencia artificial ya ha sido entrenada para codificar, lo que significa que ni siquiera el trabajo de un desarrollador está a salvo de futuras interrupciones. Mientras tanto, nuestras habilidades sociales, como la empatía y la comunicación, necesitan urgentemente nuestra atención. Eso es porque, aunque la tecnología tiene como objetivo impulsar la eficiencia, ahorrar tiempo, aumentar la productividad, nos está provocando estrés. Y bajo el estrés, es difícil practicar habilidades como la empatía. En lugar de entender que algunas personas tardan más que otras en adaptarse al cambio, por ejemplo, los directivos pueden ejercer mucha presión contra un empleado que se está quedando atrás. El empleado, a su vez, podría sentirse más resistente a una iniciativa de cambio debido al estrés que ya está experimentando en el trabajo. Pero a medida que la tecnología sigue cambiando nuestra forma de trabajar, estas soft skills (habilidades blandas) -específicamente: adaptabilidad, proporcionar retroalimentación y empatía- asegurarán que los empleados puedan seguir trabajando juntos para resolver problemas. Al desarrollar una práctica regular para cada uno de ellos, los managers y los empleados pueden adaptarse mejor a los cambios del puesto de trabajo de hoy en día, como el auge de la macroeconomía o el aumento de las fusiones y adquisiciones. Estas habilidades ayudan a los empleados a mantenerse al margen de las tendencias pasajeras y los cambios continuos y les dan poder de permanencia. El cambio es constante, por lo que hay que adaptarse Aunque el cambio es un proceso habitual de la vida, la gente no suele adaptarse bien a él. Parte de la razón se describe en el ciclo de cambio de Ann Salerno, que muestra que todos experimentamos sentimientos de miedo y pérdida cuando nos enfrentamos por primera vez al cambio. Piensa en el anuncio de una adquisición de fusión, por ejemplo: Con él, los empleados sienten la pérdida del status quo, el miedo a posibles despidos, la incertidumbre sobre los nuevos miembros del equipo o la tecnología. De hecho, la mayoría de las fusiones y adquisiciones fracasan, y a menudo se debe a la falta de preparación y adaptabilidad para tal cambio. Pero el cambio es la nueva normalidad en nuestra era digital. Para ver el éxito con la trasformación como en las fusiones y adquisiciones, necesitamos practicar la adaptabilidad, empezando por la aceptación de esos sentimientos de pérdida, miedo y duda. Saber que estos son temporales y trabajar para tomar medidas accionables hacia una nueva normalidad, donde todos cosecharán los beneficios del cambio. El objetivo es pasar más rápidamente de esas etapas iniciales a experiencias más productivas con el cambio, que vendrán con la práctica. Cada vez que tu empresa experimente un cambio, grande o pequeño, reconócelo y discútelo. Reúnete regularmente con los equipos para discutir las iniciativas de cambio en curso. Al mantener a los empleados conscientes de lo que se avecina, pueden prepararse para ello, e incluso ser buenos en la transformación. Dar feedback ya no es el trabajo del manager, sino el de todos. Así como cambia el cómo y el dónde trabajamos, también cambia la dinámica de la oficina. En todas las industrias, los títulos se han disipado y hay menos ordenes de arriba hacia abajo. Más gente está trabajando a distancia. Y más oficinas están contratando trabajadores con habilidades especializadas para proyectos a corto plazo. Como resultado, las típicas cadenas de dar feedback ya no son efectivas; en su lugar, cada empleado necesita ser capaz de aceptar el feedback desde todos los ángulos y saber cuándo ofrecerlo también. Como manager de muchos, he recopilado técnicas para dar feedback que pueden ser aplicada a todos los niveles: Primero, tomar el tiempo para conocer a los compañeros y sus fortalezas y debilidades. Esto ayudará a construir una relación y hacer que la retroalimentación sea justa y coherente. Luego, fijar un objetivo. Este paso es crucial: Al establecer expectativas específicas al principio, es más fácil determinar si es necesario o no un feedback crítico - si alguien no cumplió con las expectativas, mantener una conversación. Empatía: la mejor manera de manejar cualquier tipo de cambio La empatía es la capacidad de examinar una situación desde la perspectiva de otro para comprender mejor su reacción o lucha. Y en nuestros siempre cambiantes lugares de trabajo es más que una simple habilidad suave, es una superpotencia. De hecho, un estudio señala que el 92% de los empleados creen que la empatía está infravalorada en su lugar de trabajo. La empatía permite a los empleados acercarse a los demás con amabilidad y comprensión primero, y dejar de lado el estrés o la frustración que puedan estar experimentando en este nuevo mundo de trabajo. Al practicar la empatía, tanto los managers como los empleados pueden hacer espacio para que todos procesen los cambios, por ejemplo. Esto significa no emular la frustración - a través del lenguaje corporal, las palabras o el tono de voz - cuando algunos son lentos para adaptarse. Para ejercer más empatía, comienza por verificarlo contigo mismo. Crea una cita semanal en el calendario y dedica tiempo a pensar dónde practicaste la empatía dentro o fuera de la oficina. ¿Tuviste un ataque de rabia cuando alguien te cortó el paso en el tráfico? ¿Arremetiste contra un compañero de trabajo remoto al que no podías contactar cuando lo necesitabas? Siéntate y piensa dónde practicó y no practicó la empatía, observa tus errores y piensa en formas de cambiar tus respuestas inmediatas. Ya no se prevé la incorporación de la innovación tecnológica en el lugar de trabajo, y los empleados tendrán que seguir adaptándose a los cambios resultantes. Pero en medio de toda esta variabilidad, hay una solución constante: perfeccionar nuestras capacidades humanas innatas. El hecho es que la IA y los robots no pueden practicar la empatía, la resistencia o la comunicación reflexiva de la misma manera que los humanos. 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