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Embracing a New Business Strategy or Tool? Don't Forget About Culture

Rita Trehan

Human Resources Consultant

If there's one thing for certain in today's business world, it's change. Technological migration, global expansion and shifting business models are commonplace in today's economy, and harnessing these disruptive trends requires big ideas and strategic execution. Yet, one important aspect to consider as your company embraces large-scale overhauls remains widely disregarded (even while it sinks the best of us): company culture.

The "Iceberg" of Large-Scale Business Change

After years of experience with Fortune 200 companies in multiple countries, I've seen this type of mistake time and again. Leadership at the top is focused on the more obvious aspects of business change, like internal and external processes, technological migration and business model alterations take precedence. I've watched as executives' eyes get positively glassy when they think about how newer, more sophisticated offerings will propel their businesses forward. While these upgrades are important, people commonly forget that unless you've considered how your culture will support this desired future state, your plans are all but destined to fail.

Essentially, think of large-scale business change as an iceberg: You're focused on the pros and cons "above the water" that you can see, but don't readily consider the lack of cultural flexibility "below the water" that you can't see.

Ask the Right Questions

My consulting projects are usually for large-scale corporate alterations around sustainability and market viability. When I work with these clients, I start with questions designed to avoid the "iceberg." What does the plan mean for the business culture? What will emotionally, financially and passionately tie them to this new direction? If new talent is acquired, how will you manage the cultural divide between those who were with the company before your desired future state and those who come after it? In other words, have you thought about how HR will handle the news, if they're as committed to it as you are and if they're ready to execute?

Other questions to ask when it comes to cultural readiness are smaller, possibly sinister things: Do silos exist that impede communication or cultural readiness? Is your culture open to feedback from the bottom up? What is the plan to engage people around the change? Will you have cultural loyalists who would prefer doing things the old way, and will they derail progress?

Implement a Top-Down Cultural Assessment

The resolution to this is quite simple, but it's a process. Cultural assessments lead to clear communication plans and organizational readiness. They marry your values, culture, and internal networks while readying your management team to prepare the troops for the next battle plan. But this assessment has to be top-down—supported by leadership and consistently communicated to employees throughout your transition.

Bottom-line: You need to ensure you're culturally ready before implementing any large-scale changes to your business. A cultural assessment can benchmark your current culture against your ideal future state, showing you the aspects of the iceberg beneath your business plans. It could save you millions of dollars, and potentially catastrophic failure. And it's not soft-skill nonsense—your people are the means to carry you forward; they are the sure path to progress.

Photo: Creative Commons

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El talento de los empleados LGTBQ+

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El talento de los empleados LGTBQ+

Vivimos en un mundo cada vez más globalizado y conectado, lo cual lleva a encontrarse a gente de todas partes del mundo en las empresas. Aunque esta diversidad puede aportar muchos beneficios, la verdad es que no es fácil conseguir que conecten personas muy distintas. Para ello es imprescindible que las empresas apuesten por programas y estrategias que promuevan la harmonía y la cooperación. Con motivo del día LGTBIQ+ el 28 de junio, queremos llamar la atención a este colectivo severamente castigado socialmente. Aunque es cierto que hoy en día se han hecho muchos avances en temas de legislación para reconocer sus derechos, y la sociedad se ha vuelto más tolerante con su presencia, todavía existe discriminación en varios ámbitos sociales, incluido el laboral. Según Harvard Business Review a día de hoy el 85% de las 500 empresas en el top de fortuna ha implementado políticas de protección sobre orientación sexual, un aumento del 34% respecto al 2000. Sin embargo, como la historia ha demostrado varias veces, las leyes y la práctica no siempre van juntas. Según un informe del sindicato UGT “Las personas LGTBI en la negociación colectiva. Análisis de la protección laboral de las personas LGTBI” solo tres de cada diez convenios colectivos de las empresas españolas han establecido cláusulas destinadas a la protección del colectivo LGTBI. En Cornerstone siempre hemos estado comprometidos con la meritocracia, y el rechazo a un trabajador por su orientación sexual no únicamente es poco ético, sí no también un desperdicio de talento. No tiene ningún sentido para una empresa discriminar a posibles trabajadores solamente por pertenecer a este colectivo, malgastar recursos valiosos por prejuicios no es una buena estrategia. Así pues, con el objetivo de ayudar a este colectivo y a las empresas, hemos elaborado una lista de todos los beneficios que los trabajadores pertenecientes a la comunidad LGTBI+ pueden aportar a una empresa. Aumenta el compromiso de los empleados. Pasamos muchas horas del día en nuestro lugar de trabajo y como resultado, si la empresa en la que trabajamos está comprometida con la sociedad, hará que nosotros de una forma u otra aumentemos también nuestro compromiso con ella. Mejora del entorno laboral. Fomentar la diversidad entre los empleados hará que estos sean más tolerantes entre ellos y se sientan más respetados y acogidos por su empresa. Esto dará como resultado un clima laboral mucho más acogedor que se traducirá en empleados más fidelizados con la empresa y una menor rotación. Favorece a la imagen corporativa de la empresa. Los empleados han cambiado a lo largo de los años, ya no buscan solo ganar más dinero en una empresa, sino que buscan empresas comprometidas, que contribuyan con su labor a la sociedad y que posean valores significativos para ellos. Por lo tanto, es fundamental que las empresas posean esta imagen de compromiso y diversidad, si la tienen muchas más personas desearán trabajar en esa empresa. Hacen las empresas más productivas. Según un informe global de McKinsey, las empresas situadas cuartil superior en cuanto a diversidad étnica y cultural entre sus ejecutivos en 2019 tenían un 36% más de probabilidades de tener beneficios superiores a la media que las empresas menos inclusivas. Está claro, a más diversidad de talento, mayor beneficio.

El líder ágil: Consejos para mantener a los empleados comprometidos, conectados y productivos

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Cartoon Coffee Break: Fitness Challenges

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Cartoon Coffee Break: Fitness Challenges

Editor's Note: This post is part of our "Cartoon Coffee Break" series. While we take talent management seriously, we also know it's important to have a good laugh. Check back every two weeks for a new ReWork cartoon. +++++ We’re approaching the middle of January, and New Year's resolutions are in full swing. For many, that means being more active and creating a regular gym schedule. But sticking to these goals can be challenging, especially for employees who work at a desk for eight or more hours per day. HR can help employees reach their goals by fostering a culture where workers feel empowered to prioritize their health and by offering benefits like gym memberships or wellness stipends.

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