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For Generation Z, Passion is the Future of Work

Lynda Spiegel

Founder, Rising Star Resumes

In a recent blog, "Why Passion is the Future of Work: HR Leaders' Best Advice for Grads," I was quoted for noting, "doing what you love is the future of work." While this is true for millennials (and really, for people of any age as they advance in their careers), it's particularly salient for Generation Z.

Generation Z typically includes those born after 1995, and like every generation, they're distinct in their motivations and expectations regarding their career paths. They are less focused on money and prestige than previous generations, and their ranks include an impressive number of entrepreneurs.

In fact, more than four in ten Gen Zers plan to pursue entrepreneurship (four times higher than the actual percentage of people who work for themselves today at 6.6 percent) and 63 percent think entrepreneurship should be part of the higher education curriculum. The willingness of this cohort to go out on their own is born of a truly independent mindset. Coming of age in a far better economy than millennials did, they're also much less likely to move back home or return to graduate school after college.

How does all of the above lends itself to work defined by passion? There are three key trends employers should prepare for when it comes to hiring Generation Z:

1. A Sense of Purpose

Gen Zers expect to be told the purpose of every responsibility they assume. They tend to be focused and work hard, but they want to believe that their contributions matter. They seek results and aren't demure about receiving recognition.

2. Flexibility is Not Just a Buzzword

Gen Zers don't see the point of being locked into a 9-to-5 office environment. Employers who don't get on board with working remotely will likely fail to attract Gen Zers. Remember, this is the first generation that was born into a technologically connected world, and they find the requirement to be physically present at work rather quaint.

3. Global, Social, Mobile

Gen Z is better prepared than any other generation for the global workplace. They will be perfectly poised to work in global organizations and seamlessly able to expatriate when the opportunity presents itself. Social media and mobile are as natural to them as the telephone was to their grandparents. They grew up with technology—digital literacy is just as significant as literacy itself.

What Type of Jobs Fit Generation Z?

Gen Zers will have less competition from millennials or Gen Xers for many positions in social media and community management, app development, UI / UX design, cloud computing or sustainability or other "green" jobs, and data mining. The jobs of this generation will be roles that didn't even exist 10 years ago.

As a baby boomer myself, I see a lot to admire about Gen Z. My cohort, having grown up during the economic dream world of the 50s and 60s, tended to follow the money so that we could replicate or exceed our parents' comfortable lifestyles. Gen X was focused on finding prominence in their work, pursuing investment banking and other prestigious careers. The millennials, graduating into an abysmal economy, often had to defer their dreams of finding passion.

But Gen Z seems to have benefited from great economic and cultural timing, affording them the opportunity to truly follow their passions. Older generations have traditionally had to wait until retirement to find work that holds meaning—going back to school for their teaching certification to share their knowledge with students; or opening their own businesses where they can sell their famous secret barbecue sauce or pecan pies—but Gen Z, with its collective drive and ability, doesn't need to wait.

For the next generation of workers, following your dreams is no longer just a privilege. It's also a real possibility.

Photo: Creative Commons

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

El auge de la tecnología en los puestos de trabajo hace que muchos empleados busquen adoptar nuevas habilidades para no quedarse atrás, como la codificación o el análisis de datos. Pero estas habilidades probablemente tendrán una vida útil corta. La inteligencia artificial ya ha sido entrenada para codificar, lo que significa que ni siquiera el trabajo de un desarrollador está a salvo de futuras interrupciones. Mientras tanto, nuestras habilidades sociales, como la empatía y la comunicación, necesitan urgentemente nuestra atención. Eso es porque, aunque la tecnología tiene como objetivo impulsar la eficiencia, ahorrar tiempo, aumentar la productividad, nos está provocando estrés. Y bajo el estrés, es difícil practicar habilidades como la empatía. En lugar de entender que algunas personas tardan más que otras en adaptarse al cambio, por ejemplo, los directivos pueden ejercer mucha presión contra un empleado que se está quedando atrás. El empleado, a su vez, podría sentirse más resistente a una iniciativa de cambio debido al estrés que ya está experimentando en el trabajo. Pero a medida que la tecnología sigue cambiando nuestra forma de trabajar, estas soft skills (habilidades blandas) -específicamente: adaptabilidad, proporcionar retroalimentación y empatía- asegurarán que los empleados puedan seguir trabajando juntos para resolver problemas. Al desarrollar una práctica regular para cada uno de ellos, los managers y los empleados pueden adaptarse mejor a los cambios del puesto de trabajo de hoy en día, como el auge de la macroeconomía o el aumento de las fusiones y adquisiciones. Estas habilidades ayudan a los empleados a mantenerse al margen de las tendencias pasajeras y los cambios continuos y les dan poder de permanencia. El cambio es constante, por lo que hay que adaptarse Aunque el cambio es un proceso habitual de la vida, la gente no suele adaptarse bien a él. Parte de la razón se describe en el ciclo de cambio de Ann Salerno, que muestra que todos experimentamos sentimientos de miedo y pérdida cuando nos enfrentamos por primera vez al cambio. Piensa en el anuncio de una adquisición de fusión, por ejemplo: Con él, los empleados sienten la pérdida del status quo, el miedo a posibles despidos, la incertidumbre sobre los nuevos miembros del equipo o la tecnología. De hecho, la mayoría de las fusiones y adquisiciones fracasan, y a menudo se debe a la falta de preparación y adaptabilidad para tal cambio. Pero el cambio es la nueva normalidad en nuestra era digital. Para ver el éxito con la trasformación como en las fusiones y adquisiciones, necesitamos practicar la adaptabilidad, empezando por la aceptación de esos sentimientos de pérdida, miedo y duda. Saber que estos son temporales y trabajar para tomar medidas accionables hacia una nueva normalidad, donde todos cosecharán los beneficios del cambio. El objetivo es pasar más rápidamente de esas etapas iniciales a experiencias más productivas con el cambio, que vendrán con la práctica. Cada vez que tu empresa experimente un cambio, grande o pequeño, reconócelo y discútelo. Reúnete regularmente con los equipos para discutir las iniciativas de cambio en curso. Al mantener a los empleados conscientes de lo que se avecina, pueden prepararse para ello, e incluso ser buenos en la transformación. Dar feedback ya no es el trabajo del manager, sino el de todos. Así como cambia el cómo y el dónde trabajamos, también cambia la dinámica de la oficina. En todas las industrias, los títulos se han disipado y hay menos ordenes de arriba hacia abajo. Más gente está trabajando a distancia. Y más oficinas están contratando trabajadores con habilidades especializadas para proyectos a corto plazo. Como resultado, las típicas cadenas de dar feedback ya no son efectivas; en su lugar, cada empleado necesita ser capaz de aceptar el feedback desde todos los ángulos y saber cuándo ofrecerlo también. Como manager de muchos, he recopilado técnicas para dar feedback que pueden ser aplicada a todos los niveles: Primero, tomar el tiempo para conocer a los compañeros y sus fortalezas y debilidades. Esto ayudará a construir una relación y hacer que la retroalimentación sea justa y coherente. Luego, fijar un objetivo. Este paso es crucial: Al establecer expectativas específicas al principio, es más fácil determinar si es necesario o no un feedback crítico - si alguien no cumplió con las expectativas, mantener una conversación. Empatía: la mejor manera de manejar cualquier tipo de cambio La empatía es la capacidad de examinar una situación desde la perspectiva de otro para comprender mejor su reacción o lucha. Y en nuestros siempre cambiantes lugares de trabajo es más que una simple habilidad suave, es una superpotencia. De hecho, un estudio señala que el 92% de los empleados creen que la empatía está infravalorada en su lugar de trabajo. La empatía permite a los empleados acercarse a los demás con amabilidad y comprensión primero, y dejar de lado el estrés o la frustración que puedan estar experimentando en este nuevo mundo de trabajo. Al practicar la empatía, tanto los managers como los empleados pueden hacer espacio para que todos procesen los cambios, por ejemplo. Esto significa no emular la frustración - a través del lenguaje corporal, las palabras o el tono de voz - cuando algunos son lentos para adaptarse. Para ejercer más empatía, comienza por verificarlo contigo mismo. Crea una cita semanal en el calendario y dedica tiempo a pensar dónde practicaste la empatía dentro o fuera de la oficina. ¿Tuviste un ataque de rabia cuando alguien te cortó el paso en el tráfico? ¿Arremetiste contra un compañero de trabajo remoto al que no podías contactar cuando lo necesitabas? Siéntate y piensa dónde practicó y no practicó la empatía, observa tus errores y piensa en formas de cambiar tus respuestas inmediatas. Ya no se prevé la incorporación de la innovación tecnológica en el lugar de trabajo, y los empleados tendrán que seguir adaptándose a los cambios resultantes. Pero en medio de toda esta variabilidad, hay una solución constante: perfeccionar nuestras capacidades humanas innatas. El hecho es que la IA y los robots no pueden practicar la empatía, la resistencia o la comunicación reflexiva de la misma manera que los humanos. 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