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How to Create a Culture of Curiosity at Your Company

Diane Hamilton

President and Founder of Tonerra

In a time of rapid technological change, innovation is a critical component for growth—even survival.

But what does it mean to be "innovative?" Feeling ideas flow and challenging the status-quo come to mind. In fact, at the root of all innovation is one important component: curiosity. And building a culture of curiosity at your company will, I believe, drive innovation for years to come.

In my upcoming book "Cracking the Curiosity Code," I set out to learn how leaders at some of the most innovative companies create a culture of curiosity. After completing nearly one thousand interviews with leaders across the country, I found that every company had three qualities in common:

1) They Think Outside the Box

Companies with a strong culture of curiosity are constantly thinking beyond the confines of how things have been done in the past.

One of my favorite examples of thinking outside the box is that of a physician at England's Great Ormond Street Hospital. After the hospital experienced a number of casualties during patient transfers, the doctor brought in a Formula One racing team to evaluate the hospital's processes, asking them to make observations based on their own methods. The process recommended by the racing team (a three-step approach to triage) reduced the hospital's errors by more than 50 percent. This was only possible because the hospital was open to trying something new.

To encourage your employees to find new solutions to old problems, consider hosting a hack-a-thon that focuses on solving a longstanding problem in a new way. Or put new hires through a rotational program—where they spend a set amount of time in finance, marketing and sales—that will expose them to a variety of different perspectives and approaches to the problems your company is working to solve every day.

2) They Embrace New Ideas

A key part of being curious is feeling safe enough to ask questions and try new things without fear of repercussion. If you want your employees to feel comfortable doing either of these things, you must foster a culture that embraces new ideas.

Part of building a culture where employees feel safe to suggest new ideas is communicating the fact that questions and proposals are valued. In order to achieve this, find out what has inhibited employees to suggest new ideas in the past. You can give employees a curiosity assessment that will identify which aspects of company culture need to be improved to make them feel safer. Once you have the results, create action plans with employees to help them incorporate curiosity into their day-to-day.

3) They Build Curiosity Into Development

Enforce the importance of curiosity by making curiosity development part of the yearly performance review. Evaluate the extent to which your workers think outside the box to solve problems, ask key questions and experiment without fear. And, to help them learn how to be curious, qualities that contribute to developing curiosity like improving emotional intelligence and engagement should be incorporated into your organization's cultural development process. Leaders can schedule monthly or quarterly meetings to assess progress in these areas.

Creating a culture of curiosity depends on leaders who can create an atmosphere where questions and ideas are embraced. When that occurs, you'll create a path to a more engaged, innovative and productive organization.

Photo: Creative Commons

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El talento de los empleados LGTBQ+

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El talento de los empleados LGTBQ+

Vivimos en un mundo cada vez más globalizado y conectado, lo cual lleva a encontrarse a gente de todas partes del mundo en las empresas. Aunque esta diversidad puede aportar muchos beneficios, la verdad es que no es fácil conseguir que conecten personas muy distintas. Para ello es imprescindible que las empresas apuesten por programas y estrategias que promuevan la harmonía y la cooperación. Con motivo del día LGTBIQ+ el 28 de junio, queremos llamar la atención a este colectivo severamente castigado socialmente. Aunque es cierto que hoy en día se han hecho muchos avances en temas de legislación para reconocer sus derechos, y la sociedad se ha vuelto más tolerante con su presencia, todavía existe discriminación en varios ámbitos sociales, incluido el laboral. Según Harvard Business Review a día de hoy el 85% de las 500 empresas en el top de fortuna ha implementado políticas de protección sobre orientación sexual, un aumento del 34% respecto al 2000. Sin embargo, como la historia ha demostrado varias veces, las leyes y la práctica no siempre van juntas. Según un informe del sindicato UGT “Las personas LGTBI en la negociación colectiva. Análisis de la protección laboral de las personas LGTBI” solo tres de cada diez convenios colectivos de las empresas españolas han establecido cláusulas destinadas a la protección del colectivo LGTBI. En Cornerstone siempre hemos estado comprometidos con la meritocracia, y el rechazo a un trabajador por su orientación sexual no únicamente es poco ético, sí no también un desperdicio de talento. No tiene ningún sentido para una empresa discriminar a posibles trabajadores solamente por pertenecer a este colectivo, malgastar recursos valiosos por prejuicios no es una buena estrategia. Así pues, con el objetivo de ayudar a este colectivo y a las empresas, hemos elaborado una lista de todos los beneficios que los trabajadores pertenecientes a la comunidad LGTBI+ pueden aportar a una empresa. Aumenta el compromiso de los empleados. Pasamos muchas horas del día en nuestro lugar de trabajo y como resultado, si la empresa en la que trabajamos está comprometida con la sociedad, hará que nosotros de una forma u otra aumentemos también nuestro compromiso con ella. Mejora del entorno laboral. Fomentar la diversidad entre los empleados hará que estos sean más tolerantes entre ellos y se sientan más respetados y acogidos por su empresa. Esto dará como resultado un clima laboral mucho más acogedor que se traducirá en empleados más fidelizados con la empresa y una menor rotación. Favorece a la imagen corporativa de la empresa. Los empleados han cambiado a lo largo de los años, ya no buscan solo ganar más dinero en una empresa, sino que buscan empresas comprometidas, que contribuyan con su labor a la sociedad y que posean valores significativos para ellos. Por lo tanto, es fundamental que las empresas posean esta imagen de compromiso y diversidad, si la tienen muchas más personas desearán trabajar en esa empresa. Hacen las empresas más productivas. Según un informe global de McKinsey, las empresas situadas cuartil superior en cuanto a diversidad étnica y cultural entre sus ejecutivos en 2019 tenían un 36% más de probabilidades de tener beneficios superiores a la media que las empresas menos inclusivas. Está claro, a más diversidad de talento, mayor beneficio.

El líder ágil: Consejos para mantener a los empleados comprometidos, conectados y productivos

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Cartoon Coffee Break: Fitness Challenges

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Cartoon Coffee Break: Fitness Challenges

Editor's Note: This post is part of our "Cartoon Coffee Break" series. While we take talent management seriously, we also know it's important to have a good laugh. Check back every two weeks for a new ReWork cartoon. +++++ We’re approaching the middle of January, and New Year's resolutions are in full swing. For many, that means being more active and creating a regular gym schedule. But sticking to these goals can be challenging, especially for employees who work at a desk for eight or more hours per day. HR can help employees reach their goals by fostering a culture where workers feel empowered to prioritize their health and by offering benefits like gym memberships or wellness stipends.

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