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Take It From a Futurist: There’s No Need to Fear These Four Transformational Trends in HR

Cornerstone Editors

Change has a bad reputation. The mere prospect of it is known to be scary, unsettling and intimidating. But as a comfort, we must remind ourselves that change is also exciting, exhilarating and the only way to make progress—in life, and at work.

In the corporate realm, change—at the hands of technology or otherwise—often seems to threaten long-standing companies and the jobs they provide. But what if we looked at change differently? Kevin Mulcahy, futurist and author of The Future Workplace Experience, says that there are two types of change: transformation and disruption.

"Transformation is when you're leading change, and disruption is when change is being done unto you," says Mulcahy, who works to help organizations "future proof" their HR strategies. You want your business to fall under the "transformation" category, not under the "disruption" umbrella, Mulcahy says.

Now, if the word "transformation" makes you cringe, you’re not alone. To make transformation concrete and actionable, rather than a vague buzzword, businesses must become aware of key trends and do their part to participate in the trends when appropriate. This is where Mulcahy’s work as a futurist comes in: when it comes to transformation of the HR space specifically, it’s his job to identify key trends and make recommendations for businesses to make the most of what’s happening around them. Here, we explore four of the many developments he has noticed.

1) Work Has Become Experiential

Experiential work is the notion that, for employees, the last best customer experience they had becomes the minimum expectation for the quality of experience they have in the workplace, according to Mulcahy. "Basically, I want my IT help desk to be the same experience as when I go to the Apple Genius Bar. I want my cafeteria to be the same experience as when I go to my hip, cool cafe."

Workers are comparing the outside world to workplaces, Mulcahy explains. HR departments are not competing against other HR departments; they are competing against other consumer practices. This sets a high bar for on-the-job experience, but don’t fret—embrace the challenge and aim to provide the level of enjoyment that employees expect. Conduct surveys to determine what kinds of perks or benefits they prefer and deliver them, when possible.

2) Technology Is a Productivity Enhancer

No surprise here—technology is reshaping workplace experience, Mulcahy says. Some companies are using Slack to improve communication, while others are preparing to use implantable or wearable technology to enable their employees to work better while on the road. And Mulcahy is not just talking wrist wearables—he's talking exoskeletons that help employees to lift very large boxes and augmented reality glasses that help workers to visualize data more effectively. And of course, let’s not forget artificial intelligence, which promises to automate repetitive tasks, and on-demand learning technology, which provides employees access to skill-building resources whenever they want them.

Sound futuristic and scary? It shouldn’t be. Most of this technology is designed to enhance workers’ productivity, not steal their jobs. You certainly don’t need all of these new tools, though. Experiment with different gadgets and software to determine what works for your business. Software trials often provide an opportunity to test run new technology without a monetary commitment. And, if you’re more interested in testing out some promising hardware like a wearable, invest in one and see how it performs before rolling it out to your entire team.

3) Home-ing From Work Is on the Rise

Mulcahy says he has seen a shift from working-from-home to "home-ing" from work. Companies are allowing employees to complete personal to-do's from the office to make it easier for workers to spend more time in the building, Mulcahy says.

"If I want you to stay later, well, I need to enable you to have your laundry delivered to our office building," he says. The office concierge will collect the laundry and have it waiting downstairs. Employers can make ordering food easier and getting packages delivered to work simpler.

This way, employees do not need to run home because the laundry place is closing at 5 p.m., or because they have to meet the UPS delivery person, Mulcahy explains. Employers are recognizing that they are chasing people out of the office, he says, and this is a good thing. As our work lives and home lives increasingly intertwine, it’s okay for businesses to get a bit more flexible on defining work hours. You’ll want to ensure that productivity doesn’t suffer, but if your employees are still performing at 100%, there’s no reason to loosen the reigns.

4) You’ll Have to Choose Between a Mission Statement and a Purpose Statement

"Employers are talking less about their mission statements, and talking a lot more about their purpose statements," Mulcahy says. A purpose statement, he says, tells people what a business exists to do and why.

Younger generations are demonstrating higher levels of attraction to companies that have a sense of who they are and what they want to contribute to the world, he says. And those are concepts discussed in a purpose statement rather than a mission statement, according to Mulcahy.

"It's a 'what' versus a 'why,'" he says. "I think generations and candidates now need to feel a sense of connection to your 'why.'"

A purpose statement produces a more emotional connection to the business than a mission statement does, Mulcahy adds, so participating in this trend is a no-brainer. Define what your business stands for, and make it clear to your existing employees and applicants.

Photo: Creative Commons

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

El auge de la tecnología en los puestos de trabajo hace que muchos empleados busquen adoptar nuevas habilidades para no quedarse atrás, como la codificación o el análisis de datos. Pero estas habilidades probablemente tendrán una vida útil corta. La inteligencia artificial ya ha sido entrenada para codificar, lo que significa que ni siquiera el trabajo de un desarrollador está a salvo de futuras interrupciones. Mientras tanto, nuestras habilidades sociales, como la empatía y la comunicación, necesitan urgentemente nuestra atención. Eso es porque, aunque la tecnología tiene como objetivo impulsar la eficiencia, ahorrar tiempo, aumentar la productividad, nos está provocando estrés. Y bajo el estrés, es difícil practicar habilidades como la empatía. En lugar de entender que algunas personas tardan más que otras en adaptarse al cambio, por ejemplo, los directivos pueden ejercer mucha presión contra un empleado que se está quedando atrás. El empleado, a su vez, podría sentirse más resistente a una iniciativa de cambio debido al estrés que ya está experimentando en el trabajo. Pero a medida que la tecnología sigue cambiando nuestra forma de trabajar, estas soft skills (habilidades blandas) -específicamente: adaptabilidad, proporcionar retroalimentación y empatía- asegurarán que los empleados puedan seguir trabajando juntos para resolver problemas. Al desarrollar una práctica regular para cada uno de ellos, los managers y los empleados pueden adaptarse mejor a los cambios del puesto de trabajo de hoy en día, como el auge de la macroeconomía o el aumento de las fusiones y adquisiciones. Estas habilidades ayudan a los empleados a mantenerse al margen de las tendencias pasajeras y los cambios continuos y les dan poder de permanencia. El cambio es constante, por lo que hay que adaptarse Aunque el cambio es un proceso habitual de la vida, la gente no suele adaptarse bien a él. Parte de la razón se describe en el ciclo de cambio de Ann Salerno, que muestra que todos experimentamos sentimientos de miedo y pérdida cuando nos enfrentamos por primera vez al cambio. Piensa en el anuncio de una adquisición de fusión, por ejemplo: Con él, los empleados sienten la pérdida del status quo, el miedo a posibles despidos, la incertidumbre sobre los nuevos miembros del equipo o la tecnología. De hecho, la mayoría de las fusiones y adquisiciones fracasan, y a menudo se debe a la falta de preparación y adaptabilidad para tal cambio. Pero el cambio es la nueva normalidad en nuestra era digital. Para ver el éxito con la trasformación como en las fusiones y adquisiciones, necesitamos practicar la adaptabilidad, empezando por la aceptación de esos sentimientos de pérdida, miedo y duda. Saber que estos son temporales y trabajar para tomar medidas accionables hacia una nueva normalidad, donde todos cosecharán los beneficios del cambio. El objetivo es pasar más rápidamente de esas etapas iniciales a experiencias más productivas con el cambio, que vendrán con la práctica. Cada vez que tu empresa experimente un cambio, grande o pequeño, reconócelo y discútelo. Reúnete regularmente con los equipos para discutir las iniciativas de cambio en curso. Al mantener a los empleados conscientes de lo que se avecina, pueden prepararse para ello, e incluso ser buenos en la transformación. Dar feedback ya no es el trabajo del manager, sino el de todos. Así como cambia el cómo y el dónde trabajamos, también cambia la dinámica de la oficina. En todas las industrias, los títulos se han disipado y hay menos ordenes de arriba hacia abajo. Más gente está trabajando a distancia. Y más oficinas están contratando trabajadores con habilidades especializadas para proyectos a corto plazo. Como resultado, las típicas cadenas de dar feedback ya no son efectivas; en su lugar, cada empleado necesita ser capaz de aceptar el feedback desde todos los ángulos y saber cuándo ofrecerlo también. Como manager de muchos, he recopilado técnicas para dar feedback que pueden ser aplicada a todos los niveles: Primero, tomar el tiempo para conocer a los compañeros y sus fortalezas y debilidades. Esto ayudará a construir una relación y hacer que la retroalimentación sea justa y coherente. Luego, fijar un objetivo. Este paso es crucial: Al establecer expectativas específicas al principio, es más fácil determinar si es necesario o no un feedback crítico - si alguien no cumplió con las expectativas, mantener una conversación. Empatía: la mejor manera de manejar cualquier tipo de cambio La empatía es la capacidad de examinar una situación desde la perspectiva de otro para comprender mejor su reacción o lucha. Y en nuestros siempre cambiantes lugares de trabajo es más que una simple habilidad suave, es una superpotencia. De hecho, un estudio señala que el 92% de los empleados creen que la empatía está infravalorada en su lugar de trabajo. La empatía permite a los empleados acercarse a los demás con amabilidad y comprensión primero, y dejar de lado el estrés o la frustración que puedan estar experimentando en este nuevo mundo de trabajo. Al practicar la empatía, tanto los managers como los empleados pueden hacer espacio para que todos procesen los cambios, por ejemplo. Esto significa no emular la frustración - a través del lenguaje corporal, las palabras o el tono de voz - cuando algunos son lentos para adaptarse. Para ejercer más empatía, comienza por verificarlo contigo mismo. Crea una cita semanal en el calendario y dedica tiempo a pensar dónde practicaste la empatía dentro o fuera de la oficina. ¿Tuviste un ataque de rabia cuando alguien te cortó el paso en el tráfico? ¿Arremetiste contra un compañero de trabajo remoto al que no podías contactar cuando lo necesitabas? Siéntate y piensa dónde practicó y no practicó la empatía, observa tus errores y piensa en formas de cambiar tus respuestas inmediatas. Ya no se prevé la incorporación de la innovación tecnológica en el lugar de trabajo, y los empleados tendrán que seguir adaptándose a los cambios resultantes. Pero en medio de toda esta variabilidad, hay una solución constante: perfeccionar nuestras capacidades humanas innatas. El hecho es que la IA y los robots no pueden practicar la empatía, la resistencia o la comunicación reflexiva de la misma manera que los humanos. 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