Billet de blog

Why HR Analytics Needs the Art of Storytelling

Janine Milne

Guest Contributor

Human resources is no longer the "fluffy" side of business. Companies are getting back in touch with the art as well as the science of HR, using analytics for data-driven insights that create real business change. Analytics can provide evidence to support decisions that were once based on instinct and experience, but when it comes to utilizing data for HR purposes, there's a lot more to it than just numbers. It also requires a great story.

Here's how HR leaders can apply storytelling to analytics for real business change.

Dig for Data

McDonald's is a great example of a company that used analytics to improve the bottom line. In 2009 in the United Kingdom, the fast-food chain found that customer satisfaction was much higher in restaurants with at least one worker over 60 years old. If used effectively, this kind of insight from people analytics could transform HR from a transaction-based and reactive department into a strategic and proactive business force.

As Professor Paul Sparrow of Lancaster University said, "The research clearly demonstrates the very real business value of recruiting an age diverse workforce. For McDonald's, we can show that the presence of older employees improves customer satisfaction, and in a service led business such as theirs, this drives the bottom line."

That's a powerful weapon—but only when it is wielded by a pro. After all, it doesn't matter how incredible the results of a study are if managers don't fully understand or believe the outcomes and act on them.

Understand the Story of the Data

The truth is that analyzing data is only half the story. Communicating those findings is just as important as the data digging itself. Change and action happen when the art of storytelling is applied to the science of analytics. In a business situation, stories provide the context around analytics and interpret what they mean for a wider audience. They can even be backed by visual illustrations that help us simplify complex information.

To craft your story, answer three questions: 1) What do you want your audience to know? 2) How do you want them to feel? 3) What do you want them to do? For the McDonald's example, the answers to these would be something along the lines of: 1) Customer service is vastly improved by older workers, 2) Executives should be excited by the opportunity to increase revenue through better service and 3) We want to focus on more diverse hiring practices to hire older workers.

Find a Storyteller to Communicate the Data

Of course, hardcore data analysts aren't always the best storytellers, which is why youranalytics team should have a balance of science and storytelling. The storyteller should be a master weaver of words, but also someone who can take hard facts and make information personal or relevant to their business audience. They won't be talking straight statistics—they'll be explaining the data using general business language.

The goal is to make your executive team see the value of your findings and connect with them on an emotional level, as well as a cerebral one. It's not just a question of capturing their hearts and their minds, but also motivating them to do something with the knowledge.

This ability to get to the heart of the matter is increasingly important in a world where we are wallowing in data. Managers don't want more reports and information to sift through. They want someone who can explain the relevance and personalize it. Luckily for HR, these storytelling skills should be more readily available in existing HR staff than analytical expertise—you just need to identify the right people.

Photo: Twenty20

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Chassis Brakes International développe sa politique Ressources Humaines au niveau mondial grâce à Cornerstone OnDemand En se dotant d’une suite de gestion des talents au niveau mondial, l’équipementier automobile investit pour soutenir sa croissance et permettre à ses 6,000 collaborateurs de tirer le meilleur de leur potentiel. Ce projet permettra à l’équipementier automobile d’harmoniser les données sur ses effectifs à travers le monde, grâce à une gestion unifiée de ses ressources humaines. Une stratégie qui a pour vocation de soutenir la croissance de Chassis Brakes International à travers le développement de nouvelles activités, la fidélisation de ses collaborateurs et l’attraction de nouveaux talents. Présent dans 16 pays - Allemagne, Australie, Afrique du Sud, Brésil, Chine, Espagne, Etats-Unis, France, Inde, Italie, Japon, Pays-Bas, Portugal, Pologne, Thaïlande et Turquie - le groupe Chassis Brakes International a choisi d’adopter l’ensemble des modules de Cornerstone. La suite couvre tout le cycle de vie des collaborateurs : recrutement et intégration, gestion des entretiens annuels, gestion des carrières et revues de talents, plans de succession, processus de révision salariale et suivi de la formation. La plateforme cloud de Cornerstone a vocation à donner à la multinationale une vision claire sur ses données RH : comment sont répartis les effectifs ? Quelles sont les expertises des collaborateurs? Quelle est leur performance ?... Autant de questions indispensables à toute démarche de gestion des talents. En analysant ces données, Chassis Brakes International améliorera également la prise de décision de ses managers : ils pourront ainsi accéder à tout moment et en situation de mobilité (tablette ou smartphone) à des informations fiables, sécurisées et harmonisées. La capacité de Cornerstone à couvrir l’ensemble du périmètre fonctionnel et géographique de l’équipementier automobile mondial a été un critère de choix primordial. Avec plus de 16 ans d’expérience dans le développement et la mise en place de solutions de gestion des talents en mode cloud, Cornerstone bénéficie en effet d’une forte expertise dans le pilotage et la conduite de projets internationaux. « Grâce à la technologie cloud de Cornerstone, nous disposerons d’une solution complète de gestion des talents qui nous permettra de faire évoluer le métier de nos équipes Ressources Humaines à travers le monde et facilitera la prise de décision de nos managers. Nous pourrons mener une politique de recrutement et de développement des talents à la hauteur de nos fortes ambitions business. » explique Thierry Couillaud, Vice-Président Ressources Humaines Monde de Chassis Brakes International. « Chez Cornerstone, nous sommes fiers de prendre part à un projet d’une telle ampleur, qui donnera à Chassis Brakes la technologie qu’il faut pour améliorer l’expérience de ses collaborateurs, simplifier les processus RH et créer le lien entre ses équipes à travers le monde. » ajoute Vincent Belliveau, Directeur général EMEA de Cornerstone OnDemand.

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