Creativity in the Workplace: Working Towards Mindfitness

Liggy Webb

Bestselling Author and Thought Leader on Human Resilience

Creativity requires the courage to let go of certainty

- Erich Fromm

Marie Curie was the first woman to win a Nobel Prize and she was also the first person and the only woman to win the Nobel Prize twice in two scientific fields. One great bit of advice she wisely shared was to be less curious about people and more curious about ideas.

This makes a great deal of sense especially as we now live in an Idea Economy where organizations operate in a highly competitive global environment. A big part of business success is about taking great ideas and turning them into reality faster than the competition. Fresh thinking, creativity and innovation fuel business success and deliver the all-important competitive advantage.

So, what is creativity in the workplace?

Creativity is about unleashing the potential of your mind to conceive new ideas. It is characterized by your ability to perceive the world in a different way and to make connections between seemingly unrelated phenomena so that you can generate better outcomes. Creativity is a useful tool for solving problems or exploring new and innovative ways of doing things. It is about seeking out new opportunities, to produce original ideas, and apply imagination and inventiveness.

One of the key benefits of creativity in the workplace is that it fuels innovation, which is essential against the backdrop of globalization, migration, technological advancements and climate change issues. We now have the added impact of a global pandemic that is wreaking unprecedented disruption and chaos.The need to constantly review how we do things is essential.

Explore new opportunities

Innovation is an imperative to maintain our quality of life in these changing circumstances. Always doing things in the same way will only produce the same outcomes, which may not be relevant or useful. We are living in an age where fostering creativity and innovation will help us to overcome the challenges we currently face and, in turn, support our ability to not only survive but to thrive. Great leaders understand the power of creativity as a tool to unleash fresh thinking and explore new opportunities and solutions to complex problems.

How to increase creativity

Great leaders of the future will know how to creatively build an open culture for the exchange of ideas and collaboration. In my work with teams across industries and culture, I have found that empowered leaders have the ability to really set the tone for creative explorations. This leads to innovation, fresh thinking and even some unexpected solutions.

These are my top three tips for fostering creativity in the workplace:

1. Build creative networks

Encouraging collaboration in the creative process through building a creative network is so important. Working in isolation can stifle creativity and having a network each individual can reach out to and bounce ideas off is really stimulating, especially with remote working becoming more the norm. Build a network of empowered creative minds and your team will break through the status quo and drive innovation with enthusiasm.

2. Identify barriers to creativity

To ensure that your team has the time and space to be creative, you will need to remove any barrier. If the barrier is time, mark off time in everyone’s calendar to collaborate on something fresh. If space is a barrier, open a new shared folder for ideas or start a chat chain where people can share ideas. Engage with your team to identify any barriers from their perspective and ask them to explore and suggest solutions. You don’t always need to have all the answers.

3. Support employee wellbeing

The best neurochemical cocktail for most creative work is a high level of both serotonin and dopamine. This combination of neurotransmitters will help your team feel calm, creative and energized. It is important to reduce stress as it produces the hormone cortisol, which can counteract the creativity-boosting effects of serotonin. Encourage and support this wellbeing within your team with a combination of stress management, healthy eating, drinking water, sleeping well and exercising.

Failing is part of the creative process

Something else that is really important to remember is that failure is part of the creative process and provides one of the most powerful ways for your team to learn and grow.

As Thomas Edison once said, "I failed my way to success".

If you punish honest mistakes within your team, then you will most certainty inhibit future creative potential. Set an example by viewing mistakes as learning opportunities and see them as stepping stones, not stumbling blocks. Cultivate a team narrative that says, "We don’t fail, we learn and that is all part of the creative process".

This is how great leaders can best support their teams to be truly empowered, creative and innovative.

If you want creative workers, give them enough time to play

- John Cleese

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Finally, keep an eye out for the next element of Liggy Webb's Mindfit model: A Kind Mind!

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ブライトホライズン社はBright Horizons Family Solutions®というファミリーセンターを設け、幼児教育、就学前教育、企業内保育、一時託児サービス、教育アドバイスなどを提供しています。 1986年創業の同社は、保育サービス企業として唯一、フォーチュン誌の「アメリカにおける働きがいのある企業100社(100 Best Companies to Work for in America)」ランキングに選出されています。 同社では2010年以来、コーナーストーンオンデマンドの統合タレントマネジメントプラットフォームを活用し、26,000人の従業員に能力開発、業績管理、後継者育成を促進してきました。 年間で約50クラス、過去6年間では300クラスもの研修を提供しており、その管理には困難が伴っていました。 ブライトホライゾン社の学習サービスシステム担当マネージャー、ステファン・クイン(Stephen Quinn)氏は次のように話します。 「当社ではコホート機能を使ったグループ学習プログラムを通年で実施しており、幼児期教育の認定プログラムだけでも20クラスありますその受講登録や進捗管理といった事務は手作業で行っていました」 また、同社ではオンラインと集合を組み合わせたブレンド型学習プログラムを提供していましたが、ソーシャルとラーニングのコンポーネントにおいて受講者のエンゲージメントを高めるような枠組みが構築されていませんでした。 「カリキュラムとコミュニティが直結していませんでした」とクイン氏は話します。 コーナーストーンを選んだ理由とは? ブライトホライゾン社は2015年にコーナーストーンのコラボレーションラーニングの社内テストプログラムを立ち上げました。より総合的な学習体験を提供するコラボレーションラーニングを活用して、受講者間の交流の促進、学習内容の実際の業務への活用、より効果的で効率的なコホート機能を使ったグループ学習を提供し、社員の定着とエンゲージメントを向上させることが可能となりました。クイン氏は次のように話します。 「当社がこの数年間取り組んできたことに技術が追いついてきました。今までのガイド付き学習を取り入れて、コラボレーションラーニングを活用しています。リソースを節約できるため、取締役向けのプログラムや、取締役への昇格を控える部長クラス向けのプログラムなど、より多くの研修を提供することができます」 ブライトホライゾン社は2015年第4四半期からこのソリューションを展開しており、すべてのガイド付き学習をコーナーストーンで直接管理しています。また協調機能が強化され、他の受講者やインストラクターとの直接的なコミュニケーションが実現できました。 「コラボレーションラーニングは、ユーザーとインストラクターの双方の体験を向上させます。この新しいインターフェースはすでに反響を呼んでいます」とクイン氏は言います。 既存のガイド付き学習と一緒に管理 ブライトホライゾン社は26,000人の社員向けにコホート学習を継続して実施しています。 「これまでもコホート機能を使ったグループ学習を実施してきましたが、コミュニケーション主体のコラボレーションラーニングを取り入れることで、さらに効率化を図ることができます。これは非常に嬉しいことです。近いうちに研修への自動登録が可能となるでしょう。システムがその負担を担ってくれます。リソースを節約できることで、より多くのプログラムを提供することができます」とクイン氏は言います。 受講時に直接的なコミュニケーションやコラボレーションを実現 これまで、受講者間のやり取りはアドバイス的なものが一方的に行われ、直接のやり取りでも協調的なアプローチでもありませんでした。 「例えば、受講者にはブログを読み、2件のコメントを投稿して他の受講者との交流を促す、というやり取りで、自然な対話ではなかったのです。コラボレーションラーニングでは、もっと直接的なやりとりが可能となり、返答が来るまで待つ必要がなくなります。社員の直接参加が大幅に拡大すると期待しています」 クラスにアクセスする社員数が8倍に増加 コーナーストーン導入前は、同社のシステムにアクセスする社員は1,200人にとどまっていました。これが8倍増となる11,000人に増え、ブライトホライゾン社ではコラボレーションラーニングの導入により、さらに人数が増えると見込んでいます。 「コーナーストーンにより、研修を教員向けだけでなくこれまで手薄だった事業分野にまで拡大することができるようになりました。現在では、コンピテンシー評価、職歴、後継者育成計画、トレーニング動画など、よりキャリア志向のツールを提供し、リピート率を向上させています。また研修登録者全員の受講前後のコンピテンシー評価も実施しています。これにより習熟度を測定し、受講した社員の成長を確認しています」

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