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Dear ReWorker: What Should My Company's COVID-19 Quarantine Policy Be?

Suzanne Lucas

Founder, Evil HR Lady

Dear ReWorker,

We recently had our first employee test positive for COVID-19. I told her coworkers that they need to quarantine. But our CEO says as long as they are symptom-free, they can still come to work. What should my policy be when an employee tests positive?

Sincerely,

Confused About COVID Protocols

+++++

Dear Confused,

I hope your employee recovers rapidly with no side effects—and that no one else at the office tests positive. There are the clear guidelines from the CDC for quarantining in case of COVID-19 exposure. Not only does your CEO need to get familiar with them, but she or he needs to comply. If you suspect there’s intentional non-compliance taking place, you need to have a serious conversation. More on that below.

But first, here’s what you need to know about COVID-19 policy.

If an Employee Tests Positive for COVID-19

The employee needs to quarantine for 10 days, be fever-free for 24 hours (without fever-reducing medication, like Tylenol or Advil) and have reduced COVID symptoms before returning to work.

There’s no need to provide a negative COVID result—in fact, the employee may still test positive at that point, but the CDC says individuals are no longer contagious after 10 days.

Of course, if your employee is still feeling terrible, or his doctor says he’s not ready to return to work, then he stays home. Employers don’t override doctors.

When Colleagues Need to Quarantine

Only employees who have been exposed need to quarantine. But what does exposure mean? Here is the CDC’s definition:

An individual was within six feet of someone who has COVID-19 for a total of 15 minutes or more.

An individual provided care at home to someone who is sick with COVID-19.

An individual had direct physical contact with the person (hugged or kissed them).

A colleague shared eating or drinking utensils with an infected individual.

An infected individual sneezed, coughed or somehow got respiratory droplets on a colleague.

Because we’re talking about a professional setting, it’s likely that you only need to be concerned about the first situation—being within six feet of the infected employee. Even though your CEO might not like it, colleagues that had this level of close contact need to quarantine.

While the gold standard of quarantining is now 10 days as long as there are no symptoms, there are some other options, too. If an exposed colleague tests negative at least five days after the exposure, the quarantine period can be reduced to seven days.

The only other alternative to quarantine is previous illness or vaccination—if someone was exposed, but they’ve already had COVID-19 in the past three months, or if they’ve been fully vaccinated, there’s no need to quarantine. Again, these are official CDC policies—your CEO doesn’t get to choose otherwise. Now, about the CEO...

Consequences For Non-Compliance with COVID-19 Regulations

The strongest argument for any cause is an evidence-based one. Show your CEO this piece, detailing OSHA regulations that businesses must follow—including quarantine orders. If putting employees’ lives in danger doesn’t resonate with your leader, then perhaps this will: the CDC can issue guidelines, but OSHA can issue fines. That hurts the bottom line, and no company wants to throw money away.

Plus, depending on factors like role and industry, healthy quarantined employees can work from home. And, until March 31, 2021, if your company has fewer than 500 employees, you can receive tax credits for paying those who quarantine.

And here’s one other incentive to keep in mind: What happens if these exposed employees get sick, expose others and suddenly turn your company into a COVID hotspot? Not only does this become a health disaster, but it also creates a PR nightmare.

When you have a leader on your hands that’s not taking the pandemic seriously, sometimes, you need to play hardball. Get your CEO on the same page immediately, and send everyone home who should be home.

Sincerely,

Your ReWorker

Suzanne Lucas, EvilHRLady.org

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

El auge de la tecnología en los puestos de trabajo hace que muchos empleados busquen adoptar nuevas habilidades para no quedarse atrás, como la codificación o el análisis de datos. Pero estas habilidades probablemente tendrán una vida útil corta. La inteligencia artificial ya ha sido entrenada para codificar, lo que significa que ni siquiera el trabajo de un desarrollador está a salvo de futuras interrupciones. Mientras tanto, nuestras habilidades sociales, como la empatía y la comunicación, necesitan urgentemente nuestra atención. Eso es porque, aunque la tecnología tiene como objetivo impulsar la eficiencia, ahorrar tiempo, aumentar la productividad, nos está provocando estrés. Y bajo el estrés, es difícil practicar habilidades como la empatía. En lugar de entender que algunas personas tardan más que otras en adaptarse al cambio, por ejemplo, los directivos pueden ejercer mucha presión contra un empleado que se está quedando atrás. El empleado, a su vez, podría sentirse más resistente a una iniciativa de cambio debido al estrés que ya está experimentando en el trabajo. Pero a medida que la tecnología sigue cambiando nuestra forma de trabajar, estas soft skills (habilidades blandas) -específicamente: adaptabilidad, proporcionar retroalimentación y empatía- asegurarán que los empleados puedan seguir trabajando juntos para resolver problemas. Al desarrollar una práctica regular para cada uno de ellos, los managers y los empleados pueden adaptarse mejor a los cambios del puesto de trabajo de hoy en día, como el auge de la macroeconomía o el aumento de las fusiones y adquisiciones. Estas habilidades ayudan a los empleados a mantenerse al margen de las tendencias pasajeras y los cambios continuos y les dan poder de permanencia. El cambio es constante, por lo que hay que adaptarse Aunque el cambio es un proceso habitual de la vida, la gente no suele adaptarse bien a él. Parte de la razón se describe en el ciclo de cambio de Ann Salerno, que muestra que todos experimentamos sentimientos de miedo y pérdida cuando nos enfrentamos por primera vez al cambio. Piensa en el anuncio de una adquisición de fusión, por ejemplo: Con él, los empleados sienten la pérdida del status quo, el miedo a posibles despidos, la incertidumbre sobre los nuevos miembros del equipo o la tecnología. De hecho, la mayoría de las fusiones y adquisiciones fracasan, y a menudo se debe a la falta de preparación y adaptabilidad para tal cambio. Pero el cambio es la nueva normalidad en nuestra era digital. Para ver el éxito con la trasformación como en las fusiones y adquisiciones, necesitamos practicar la adaptabilidad, empezando por la aceptación de esos sentimientos de pérdida, miedo y duda. Saber que estos son temporales y trabajar para tomar medidas accionables hacia una nueva normalidad, donde todos cosecharán los beneficios del cambio. El objetivo es pasar más rápidamente de esas etapas iniciales a experiencias más productivas con el cambio, que vendrán con la práctica. Cada vez que tu empresa experimente un cambio, grande o pequeño, reconócelo y discútelo. Reúnete regularmente con los equipos para discutir las iniciativas de cambio en curso. Al mantener a los empleados conscientes de lo que se avecina, pueden prepararse para ello, e incluso ser buenos en la transformación. Dar feedback ya no es el trabajo del manager, sino el de todos. Así como cambia el cómo y el dónde trabajamos, también cambia la dinámica de la oficina. En todas las industrias, los títulos se han disipado y hay menos ordenes de arriba hacia abajo. Más gente está trabajando a distancia. Y más oficinas están contratando trabajadores con habilidades especializadas para proyectos a corto plazo. Como resultado, las típicas cadenas de dar feedback ya no son efectivas; en su lugar, cada empleado necesita ser capaz de aceptar el feedback desde todos los ángulos y saber cuándo ofrecerlo también. Como manager de muchos, he recopilado técnicas para dar feedback que pueden ser aplicada a todos los niveles: Primero, tomar el tiempo para conocer a los compañeros y sus fortalezas y debilidades. Esto ayudará a construir una relación y hacer que la retroalimentación sea justa y coherente. Luego, fijar un objetivo. Este paso es crucial: Al establecer expectativas específicas al principio, es más fácil determinar si es necesario o no un feedback crítico - si alguien no cumplió con las expectativas, mantener una conversación. Empatía: la mejor manera de manejar cualquier tipo de cambio La empatía es la capacidad de examinar una situación desde la perspectiva de otro para comprender mejor su reacción o lucha. Y en nuestros siempre cambiantes lugares de trabajo es más que una simple habilidad suave, es una superpotencia. De hecho, un estudio señala que el 92% de los empleados creen que la empatía está infravalorada en su lugar de trabajo. La empatía permite a los empleados acercarse a los demás con amabilidad y comprensión primero, y dejar de lado el estrés o la frustración que puedan estar experimentando en este nuevo mundo de trabajo. Al practicar la empatía, tanto los managers como los empleados pueden hacer espacio para que todos procesen los cambios, por ejemplo. Esto significa no emular la frustración - a través del lenguaje corporal, las palabras o el tono de voz - cuando algunos son lentos para adaptarse. Para ejercer más empatía, comienza por verificarlo contigo mismo. Crea una cita semanal en el calendario y dedica tiempo a pensar dónde practicaste la empatía dentro o fuera de la oficina. ¿Tuviste un ataque de rabia cuando alguien te cortó el paso en el tráfico? ¿Arremetiste contra un compañero de trabajo remoto al que no podías contactar cuando lo necesitabas? Siéntate y piensa dónde practicó y no practicó la empatía, observa tus errores y piensa en formas de cambiar tus respuestas inmediatas. Ya no se prevé la incorporación de la innovación tecnológica en el lugar de trabajo, y los empleados tendrán que seguir adaptándose a los cambios resultantes. Pero en medio de toda esta variabilidad, hay una solución constante: perfeccionar nuestras capacidades humanas innatas. El hecho es que la IA y los robots no pueden practicar la empatía, la resistencia o la comunicación reflexiva de la misma manera que los humanos. 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