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Work/Life Balance: Is Technology the Villain or Hero?

Geoffroy de Lestrange

Southern Europe Marketing Manager, Cornerstone

I recently came across a survey by LinkedIn which polled over 18,000 employees in 26 countries to understand what factors influence career satisfaction around the world. A key finding was that work/life balance was the second most important reason for changing job. A further piece of research concluded that mobile technology plays a role in achieving work-life balance, although "respondents express mixed feelings about its impact on their personal lives" - 77% acknowledge they gained in flexibility, which 80 % assume was essential to work/life balance; however, 70% admit that technology brings work into their personal lives.

We all strive to achieve the ideal balance between our work and personal lives but we also appreciate the flexibility that mobile technology gives us to communicate whenever we want. Therefore, the question isn’t really if technology is a villain or a hero, but if we use technology as a new powerful tool to work and communicate or if we let it decide in how we organise our lives.

A Faustian Bargain?

When thinking about mobile technology in our lives, it’s difficult to imagine not using it. As Media theorist Neil Postman said, "any technology is a Faustian bargain: it gives us something important but it takes something that is important in return." In the case of mobile technology, we’ve gained a huge amount of flexibility, networking capability, instant access to knowledge at the tips of our fingers (depending on the network speed...). The price to pay would be our own instant availability, the same way we’d expect other people and resources to be. But we also need to remember how a century ago some people said that the telephone would never be successful because masters would always expect their servants to pick up the phone! Any disruptive technology affects our behaviour in a way it is difficult to foresee.

Flexible working is a good example of how technology indeed helps us to be more productive, without damaging the work/life balance. This is something everyone has already experienced: if there is a specific task to do that requires full concentration without being disturbed by colleagues, phone calls or any other interruption, it is great to have the ability to do it from home or outside of the office.

Defining Your Own Work/Life Boundaries

I think we should see mobile technology as a great tool that we can use to help us work smarter, and enjoy all its advantages, but we should not become overly dependent on our own inventions. Therefore, the challenge is to integrate both our working and private lives. This is actually what we do with our mobile devices: few people have separate phones for work and for their private contacts. Even though Facebook and LinkedIn serve different purposes, we do have friends on LinkedIn and colleagues on Facebook.

This is the same sort of attitude we must take with technology. We have to define what’s important for us at which time of the day, the week and the year, and act consistently. If you’re having a family dinner, you certainly don’t need to have your smartphone at hand. Nonetheless, you should not feel guilty to check your emails in the evening if you feel like it. It may help you arrive with a purposeful mind in the morning, without any backlog.

As Fiona O'Hara, managing director of human capital and diversity at Accenture, puts it: "although technology has to be managed carefully, there are so many ways in which it can enhance our working lives if we set appropriate boundaries. And companies that can provide the tools and the culture to help us find that right work-life balance will reap the rewards when it comes to attracting and retaining the best employees".

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

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3 habilidades que cada empleado necesita en 2020 (y más allá)

El auge de la tecnología en los puestos de trabajo hace que muchos empleados busquen adoptar nuevas habilidades para no quedarse atrás, como la codificación o el análisis de datos. Pero estas habilidades probablemente tendrán una vida útil corta. La inteligencia artificial ya ha sido entrenada para codificar, lo que significa que ni siquiera el trabajo de un desarrollador está a salvo de futuras interrupciones. Mientras tanto, nuestras habilidades sociales, como la empatía y la comunicación, necesitan urgentemente nuestra atención. Eso es porque, aunque la tecnología tiene como objetivo impulsar la eficiencia, ahorrar tiempo, aumentar la productividad, nos está provocando estrés. Y bajo el estrés, es difícil practicar habilidades como la empatía. En lugar de entender que algunas personas tardan más que otras en adaptarse al cambio, por ejemplo, los directivos pueden ejercer mucha presión contra un empleado que se está quedando atrás. El empleado, a su vez, podría sentirse más resistente a una iniciativa de cambio debido al estrés que ya está experimentando en el trabajo. Pero a medida que la tecnología sigue cambiando nuestra forma de trabajar, estas soft skills (habilidades blandas) -específicamente: adaptabilidad, proporcionar retroalimentación y empatía- asegurarán que los empleados puedan seguir trabajando juntos para resolver problemas. Al desarrollar una práctica regular para cada uno de ellos, los managers y los empleados pueden adaptarse mejor a los cambios del puesto de trabajo de hoy en día, como el auge de la macroeconomía o el aumento de las fusiones y adquisiciones. Estas habilidades ayudan a los empleados a mantenerse al margen de las tendencias pasajeras y los cambios continuos y les dan poder de permanencia. El cambio es constante, por lo que hay que adaptarse Aunque el cambio es un proceso habitual de la vida, la gente no suele adaptarse bien a él. Parte de la razón se describe en el ciclo de cambio de Ann Salerno, que muestra que todos experimentamos sentimientos de miedo y pérdida cuando nos enfrentamos por primera vez al cambio. Piensa en el anuncio de una adquisición de fusión, por ejemplo: Con él, los empleados sienten la pérdida del status quo, el miedo a posibles despidos, la incertidumbre sobre los nuevos miembros del equipo o la tecnología. De hecho, la mayoría de las fusiones y adquisiciones fracasan, y a menudo se debe a la falta de preparación y adaptabilidad para tal cambio. Pero el cambio es la nueva normalidad en nuestra era digital. Para ver el éxito con la trasformación como en las fusiones y adquisiciones, necesitamos practicar la adaptabilidad, empezando por la aceptación de esos sentimientos de pérdida, miedo y duda. Saber que estos son temporales y trabajar para tomar medidas accionables hacia una nueva normalidad, donde todos cosecharán los beneficios del cambio. El objetivo es pasar más rápidamente de esas etapas iniciales a experiencias más productivas con el cambio, que vendrán con la práctica. Cada vez que tu empresa experimente un cambio, grande o pequeño, reconócelo y discútelo. Reúnete regularmente con los equipos para discutir las iniciativas de cambio en curso. Al mantener a los empleados conscientes de lo que se avecina, pueden prepararse para ello, e incluso ser buenos en la transformación. Dar feedback ya no es el trabajo del manager, sino el de todos. Así como cambia el cómo y el dónde trabajamos, también cambia la dinámica de la oficina. En todas las industrias, los títulos se han disipado y hay menos ordenes de arriba hacia abajo. Más gente está trabajando a distancia. Y más oficinas están contratando trabajadores con habilidades especializadas para proyectos a corto plazo. Como resultado, las típicas cadenas de dar feedback ya no son efectivas; en su lugar, cada empleado necesita ser capaz de aceptar el feedback desde todos los ángulos y saber cuándo ofrecerlo también. Como manager de muchos, he recopilado técnicas para dar feedback que pueden ser aplicada a todos los niveles: Primero, tomar el tiempo para conocer a los compañeros y sus fortalezas y debilidades. Esto ayudará a construir una relación y hacer que la retroalimentación sea justa y coherente. Luego, fijar un objetivo. Este paso es crucial: Al establecer expectativas específicas al principio, es más fácil determinar si es necesario o no un feedback crítico - si alguien no cumplió con las expectativas, mantener una conversación. Empatía: la mejor manera de manejar cualquier tipo de cambio La empatía es la capacidad de examinar una situación desde la perspectiva de otro para comprender mejor su reacción o lucha. Y en nuestros siempre cambiantes lugares de trabajo es más que una simple habilidad suave, es una superpotencia. De hecho, un estudio señala que el 92% de los empleados creen que la empatía está infravalorada en su lugar de trabajo. La empatía permite a los empleados acercarse a los demás con amabilidad y comprensión primero, y dejar de lado el estrés o la frustración que puedan estar experimentando en este nuevo mundo de trabajo. Al practicar la empatía, tanto los managers como los empleados pueden hacer espacio para que todos procesen los cambios, por ejemplo. Esto significa no emular la frustración - a través del lenguaje corporal, las palabras o el tono de voz - cuando algunos son lentos para adaptarse. Para ejercer más empatía, comienza por verificarlo contigo mismo. Crea una cita semanal en el calendario y dedica tiempo a pensar dónde practicaste la empatía dentro o fuera de la oficina. ¿Tuviste un ataque de rabia cuando alguien te cortó el paso en el tráfico? ¿Arremetiste contra un compañero de trabajo remoto al que no podías contactar cuando lo necesitabas? Siéntate y piensa dónde practicó y no practicó la empatía, observa tus errores y piensa en formas de cambiar tus respuestas inmediatas. Ya no se prevé la incorporación de la innovación tecnológica en el lugar de trabajo, y los empleados tendrán que seguir adaptándose a los cambios resultantes. Pero en medio de toda esta variabilidad, hay una solución constante: perfeccionar nuestras capacidades humanas innatas. El hecho es que la IA y los robots no pueden practicar la empatía, la resistencia o la comunicación reflexiva de la misma manera que los humanos. Este matiz diferenciará a los empleados, e incluso se convertirá en un punto clave, ya que la interrupción se acelera en la próxima década.

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