Blogpost

How to Ask a Purposeful Question

Dr. Tom Tonkin

Principal, Thought Leadership & Advisory Services

At an early age in your professional career, many were taught to seek 'why' people do things. Whether you are a sales person, a project manager, or an implementer, we were taught to ask 'why'. Even in your personal life, we continue to ask why someone would do something like that to us, or why did someone make that decision. Well, I'm here to tell you that is poor advice.

Let's Gain Clarity

We need to understand what we are truly seeking and how to go about getting the real answer we seek. The fact is that we really don't want to know why, but we want to know, for what purpose. Yes, there is a difference. When asking why, we are communicating that we seek justification when what we really want is to seek for what purpose, or value. By asking 'why', which implies justification, that places the individual in a defensive position. When one is placed in a defensive position, the sole objective is to reduce or eliminate the threat, which, in this case, is you. So long trying to get any meaningful information. Now, let’s get practical.

A Common Professional Scenario

Let’s say you are engaged with a customer, either internal or external. You seek to find purpose in a project or request. You immediately launch into 'why' questions. Your customer hears 'give me your justification'. They become defensive, believing they are not required to justify their request, especially to you. In their mind, you have crossed the line in a hierarchical position in the relationship. They begin to shut down and gaining information becomes increasingly difficult. You get frustrated and continue to ask questions, badgering the customer, sounding like a four-year-old (why, why, why). Eventually, they give you an answer, maybe even the justification for their request, which, unfortunately, is not really the information you need as it won't help you solve their problem or fulfill their request.

What To Do

Okay, so what should you do? The idea is to seek purpose or value so questions like "for what purpose do you need...?" or "if you had X what would that get you...?" might be more beneficial as they provide you with information that you can actually use. Providing solution that support others' purpose is really what you seek. By raising the discussion to a higher level, you are now coming across as one that wants to help. A by-product of this approach is that you being to understand not only the value you can bring, but also what your customer values, which is great insight for future discussions.

So, next time a customer has a request, or a loved one needs your help, seek to gain their purpose for the request and not place them in a defensive position by asking for their justification. You and your customer (and your loved one) will be happier and more fulfilled. #HappyLearning #HappyLife

Related Resources

Want to keep learning? Explore our products, customer stories, and the latest industry insights.

Slimmere recruiting – Drie technologietips voor 2021

Blogpost

Slimmere recruiting – Drie technologietips voor 2021

We kunnen gerust stellen dat 2020 een jaar vol onverwachte wendingen is geweest. Er is veel veranderd voor bedrijven en dat geldt ook voor recruiting. De belangrijkste vereisten voor het bedrijf – wendbaar zijn, voor een geweldige ervaring zorgen, meer diversiteit – hadden voor recruiting altijd al de hoogste prioriteit. Die vereisten bestonden al vóór de pandemie en zijn nu alleen nog maar belangrijker voor zakelijk succes. Recruiters staan nu wel voor nieuwe uitdagingen, bijvoorbeeld als het gaat om flexibiliteit, thuiswerken en welzijn. Bekijk onze video over de rol van recruiters in deze veranderende wereld: Het vinden van de juiste technologie voor talentacquisitie is behoorlijk ingewikkeld. Maar geen zorgen. We hebben de belangrijkste aandachtspunten voor u op een rijtje gezet. De ervaring die u creëert U moet goed nadenken over de verwachtingen van uw kandidaten. Ons leven is gevuld met intuïtieve technologieën waarop we zijn gaan vertrouwen. De verwachtingen zijn hooggespannen. Bovendien vormen kandidaten zich tijdens de eerste contacten al een idee van het type werkgever dat u bent en dat is vooral belangrijk als u met andere werkgevers concurreert. Vraag uzelf af: Is mijn carrièresite aantrekkelijk en weerspiegelt hij echt ons werkgeversimago? Moderne volgsystemen voor sollicitanten Er bestaan veel Applicant Tracking Systems (ATS), maar ze moeten aan uw behoeften kunnen worden aangepast. Met een systeem dat alleen maar de sollicitaties volgt en de gegevens van kandidaten opslaat, kan het wervingsproces niet worden geoptimaliseerd. Uw ATS moet sourcing ondersteunen, de betrokkenheid vergroten, sollicitatiegesprekken helpen plannen, geavanceerde analysemogelijkheden bieden, zoals benchmarking en metrics, en moet natuurlijk naadloos in uw carrièresite zijn in te passen. Vraag uzelf af: Kunnen recruiters en hiring managers, afgezien van alle machtigingen voor gebruikers- en toegangsbeheer, de views aan hun persoonlijke voorkeuren aanpassen? Beheer van uiteenlopende vereisten voor recruiting Het centraliseren van een proces en aanpak mag niet ten koste gaan van de specifieke behoeften van een land, dochteronderneming, businessunit of merk. U kunt de complexiteit van een groot aantal technologieën vermijden en de consistentie en kosten onder controle houden. U zorgt er door een basis te creëren ook voor dat u schaalvergroting en groei in uw organisatie kunt ondersteunen. Vraag uzelf af: Kunnen recruitingteams voor verschillende landen, dochterondernemingen, businessunits en merken hun eigen workflows en carrièresites beheren en kunnen ze hun eigen kandidaatervaring cultiveren? Investeringen in technologie worden steeds strenger getoetst, en dat is eigenlijk geen verrassing. De pandemie heeft de transformatie misschien versneld, maar het budget moet zorgvuldig worden besteed en de juiste partner moet met zorg worden gekozen. Beoordeel dus niet alleen de technologie maar ook het bedrijf erachter. Controleer bij het evalueren van technologie in de laatste fase of uw leverancier financieel stabiel is, referenties kan verstrekken en over beproefde implementatiemethoden beschikt. Vond u deze informatie nuttig? We hebben ook nog een complete, uitgebreide checklist voor u. Download hier de volledige gids voor kopers van recruitingtechnologie. Deze blog is oorspronkelijk gepubliceerd in de Cornerstone Blog. 

U kiest uw nieuwe medewerkers niet. Zij kiezen u!

Video

U kiest uw nieuwe medewerkers niet. Zij kiezen u!

Cornerstone Skills Graph - Technische datasheet

Datasheet

Cornerstone Skills Graph - Technische datasheet

Cornerstone Skills Graph is de beste manier om vaardigheden centraal te stellen in uw talentstrategie. Welk Cornerstone-product u ook gebruikt, u heeft altijd toegang tot onze intelligente verzameling van meer dan 53.000 vaardigheden verspreid over 250 miljoen functies. Dit is in elk medewerkersprofiel inbegrepen. Download de datasheet en ontdek alle belangrijke technische details over Cornerstone Skills Graph, van taalondersteuning en ethische AI tot implementatieprocessen en beveiliging.

Plan een persoonlijk gesprek

Praat met een Cornerstone-expert over hoe wij kunnen helpen met de unieke behoeften van uw organisatie op het gebied van personeelsmanagement.

© Cornerstone 2022
Juridisch