Blogpost

How Development Helps Government Organizations Attract and Retain the Next Generation of Talent

Steve Dobberowsky

Director, Strategy and Value Service, Cornerstone

Attracting and retaining a skilled workforce long term has been a challenge for a number of public sector organizations. Sometimes seen as having too much bureaucracy and lower-than-average salary offerings, many have been turned away from government work. Further complicating the matter, many agencies have not upgraded their recruitment strategies or systems in years. Job descriptions often lack precision, and the hiring process often requires multiple steps that can be difficult to navigate for first-time applicants and may be discouraging other interested applicants from applying. All in all, according to a recent survey of over 70 public sector leaders in 18 states across the U.S., roughly two-thirds find it difficult to hire and keep talent.

Because many of these weaknesses are often the result of budget limitations, it's easy to assume that there isn't much organizations can do to boost hiring and retention. But on the contrary, there are key ways that organizations in the public sector can differentiate themselves and appeal to applicants.

The public sector may not be able to afford providing the perks that a Fortune 500 company or a well-funded startup can offer, for example, but it does provide employees with a solid work-life balance, opportunity for growth and the chance to make a significant difference in their community by achieving the organization's mission. According to the "State of Human Capital Management in Government" report, published by HCMG, WBR Insights and Cornerstone OnDemand, roughly 86% of government organizations offer work/life programs to ensure their workers are happy at home and at work, 85% offer one-on-one coaching to promote on-the-job growth, 80% offer employee recognition programs, 77% offer mentorship programs and 74% even offer tech training. These programs and initiatives can go a long way in attracting and retaining talent—it's just a matter of unifying them via a culture of development, and conveying an organization's commitment to that culture.

Defining a Culture of Learning

An effective talent development culture requires more than just a handful of learning courses—rather, it calls for prioritizing lifelong learning, building growth opportunities into every role and empowering employees to take charge of their own careers. Government agencies can take the first step toward improving recruiting and retention by tailoring their learning programs to specific employee preferences, since everyone learns a little bit differently. Creating a culture of continuous learning will not only result in more effective development programs, but it will also help the public sector stand out as it aims to attract skilled workers.

"We're in competition with the private sector for talent," said Dr. Trish Holliday, Assistant Commissioner and Chief Learning Officer at the Tennessee State Government's Department of Human Resources. "So, we need to create a culture where people feel heard."

Holliday has experienced hiring challenges firsthand. Over the past several years, she has played a vital role in revamping the state of Tennessee's work culture. "Our governor wanted to invest in the workforce," Holliday said. "We asked ourselves, 'How can we help people be their best and invest in a career in government?' And the answer was by creating a talent development culture."

However, this transition didn't happen overnight. It took over five years for the state to build and implement a talent and development culture. The transition began when the HR department identified several crucial talent management practices and established a rewards system to recognize stand-out employees and help them develop plans for career progression. Then, HR introduced an integrated talent management system, which allowed state leadership to share resources and align on strategy across departments.

Understanding that employees are at different stages in their career, and many of them have different learning styles, the state now offers a plethora of learning methods, including microlearning, on-the-job experiences, mentorship, and coaching. By offering a diverse range of learning options, organizations give employees the opportunity to learn on their own terms. And an increasing number of organizations are benefitting from these offerings. In fact, 57% of public sector organizations are now prioritizing offering training to employees on new platforms and solutions as a benefit that they hope will lead to improved employee retention.

The Road to Adoption

The State of Tennessee's learning program was so successful because the HR department had clear goals in mind. "Developing a learning culture takes more than just saying 'let's create a learning culture,'" Holliday said.

Public sector HR must create a plan of action to guide them before they can establish effective L&D programs. Organizational decisions tend to be made at the top, so it's important to gain buy-in from leadership even before discussing learning content or strategy. According to a recent survey from Project Management Institute, one in four organizations have had projects fail due to a lack of executive support. But when executives are involved in a project from the beginning, it is more likely to come to fruition. "When they build it, they support it," Holliday said.

Once HR teams receive that buy-in, they can begin to develop an L&D program that will drive employee growth in all levels and teams across your organization. This means designing programs that provide new and emerging managers with the skills they need to be good leaders. For instance, someone who has never managed a team might take a course on fundamentals of management or emotional intelligence for leaders. They might even approach a more experienced manager to serve as their mentor.

Offering training to managers and supervisors will impact not only their own professional journey, but also that of their subordinates. Establishing a culture of learning will help managers set a positive example for their employees, and encourage junior employees to begin planning their own career development. And when employees feel empowered, their overall performance and commitment to their work also improves.

To keep up with the competition, public sector agencies and organizations must take a holistic approach to employee development. L&D programs are most effective when linked to other HR activities, such as hiring, onboarding and performance management. By offering employees the opportunity to do meaningful work and participate in a comprehensive talent development culture, government organizations will be able to attract and retain the workforce of the future.

Photo: Creative Commons

Related Resources

Want to keep learning? Explore our products, customer stories, and the latest industry insights.

Solvus biedt gebruikers meer inzicht in hun coachingstraject dankzij Cornerstone

Klantverhaal

Solvus biedt gebruikers meer inzicht in hun coachingstraject dankzij Cornerstone

Hoe vind je het beste talent met de juiste, toekomstbestendige vaardigheden? Het is een vraagstuk waar veel organisaties vandaag de dag mee worstelen. Het Belgische Solvus ondersteunt in die zoektocht en helpt bedrijven met hun talentvraagstuk. Daarbij wordt niet alleen gezocht naar de juiste match, maar wordt ook gekeken naar de (onontdekte) talenten die al in huis zijn. Solvus focust daarbij op Total Talent Management en integreert verschillende strategieën voor het ontwikkelen van het huidige personeel en het aantrekken van vaste of flexibele talenten. Solvus is een Belgische HR-dienstverlener, in 2014 opgericht onder de paraplu van RGF Staffing (in Nederland tot voor kort bekend als USG People). De organisatie biedt HR-ondersteuning zoals Recruitment Proces Outsourcing (RPO), MSP-programma’s, in- en outplacement, assessments en development centers. Maar Solvus is vooral pionier op de Belgische markt voor Total Talent Management (TTM)-oplossingen, een geïntegreerde en complementaire oplossing om bedrijven op alle HR-onderdelen efficiënter, veerkrachtiger en flexibeler te maken. Anders gezegd: bij Solvus is men continu bezig met het potentieel van talent, in plaats van werknemers langs de lat van de gevraagde vaardigheden in een vacature te leggen. Digitalisering als must have Bij Solvus bestond al langere tijd de wens om hun dienstverlening naar een hoger digitaal plan te tillen. De coronapandemie heeft die wens versterkt: digitalisering was niet langer een nice to have maar werd een must have. Franz Hegemann, Operational Excellence Manager bij Solvus, schetst de noodzaak om het job coachingstraject aan te pakken: “Er speelden verschillende problemen. Zo was er allereerst sprake van een heel manueel proces. We werkten in dit traject met veel verschillende coaches en het bleek lastig om een uniforme manier van werken te implementeren. Daarnaast werden trajecten heel klassiek nog via Excel opgevolgd, wat een hele moeilijke situatie creëert als je dat met veel mensen tegelijk wil doen. En een derde punt was de rapportage: het was heel moeilijk om overzicht te krijgen van wat er allemaal gebeurde en welke status een bepaald coachingstraject had.” Volgens Hegemann was het voor Solvus dan ook vrij duidelijk wat de nieuwe oplossing zou moeten kunnen. “We zochten naar een tool waarbij we op één plek het overzicht zouden hebben van alle verschillende trajecten en de bijbehorende status. Met als resultaat een eenduidig en volledig proces waarbinnen we ook konden opvolgen. En een derde belangrijk punt was de privacy en alles wat met AVG te maken heeft. Het uiteindelijke doel was om een nog meer kwalitatieve dienstverlening te bekomen en tegelijkertijd efficiënter te worden.” Coaching-traject VDAB Toevallig kwam er aan het begin van de coronapandemie een uitbesteding van VDAB om werkzoekenden met recente werkervaring snel van een proactief en preventief bemiddelingsaanbod te voorzien om zo een vlotte doorstroom naar de arbeidsmarkt te realiseren. Groot verschil met voorgaande projecten die Solvus in opdracht van VDAB uitvoerde was dat het ging om een vrijwillig traject. Hegemann: “Dat betekende dat we ook iets aantrekkelijks te bieden moesten hebben. Dus een user interface die modern en professioneel oogt en aantrekkelijk is voor de potentiële gebruiker.” De zoektocht naar een passende oplossing begon intern. Hegemann: “We zijn binnen RGF Staffing gaan kijken wat we al hadden en eventueel zouden kunnen hergebruiken. Maar door de specifieke urgentie voor deze problematiek was er eigenlijk niks beschikbaar.” De blik werd vervolgens naar buiten gericht, waarbij de mogelijkheid om zelf aanpassingen in de configuratie door te voeren een belangrijke rol speelde. “We zochten een SaaS-oplossing waarbij we niet afhankelijk zouden zijn van de ontwikkelaar om aanpassingen aan het systeem te kunnen doen. Dat heeft natuurlijk een impact op onze eigen organisatie omdat we personeel moeten gaan opleiden om de nodige kennis op te doen. Maar aan de andere kant hebben we ervaring met andere oplossingen waarbij je voor elke kleinigheid een ticket moet gaan loggen en vervolgens moet wachten tot iemand tijd heeft om het voor je op te lossen. Dat werkt niet zo flexibel en dynamisch zoals het vandaag de dag zou moeten.” Te veel mogelijkheden Na een traject waarin verschillende LMS-partijen zijn bekeken, valt de keuze op Cornerstone. De implementatie van Cornerstone was intern nog een behoorlijke uitdaging, zo vertelt Anjuli Devuyst, teamleader bij Solvus en verantwoordelijk voor de projecten voor VDAB: “Cornerstone is gebouwd voor de wisselwerking tussen manager en werknemer. Wij moesten dat ombouwen naar coach en coachees, maar er was een grote uitdaging: Cornerstone kan heel veel, maar wij hebben daarnaast nog het systeem dat onze klant aanbiedt, het MLP-systeem van VDAB. VDAB vraagt aan al zijn partners om dit systeem te gebruiken voor de goede opvolging van alle ondernomen acties. Het was zaak om te kijken wat we waar zouden gaan registreren en hoe we dubbele registraties konden voorkomen. Dus het was voor ons vooral de vraag: wat willen we eruit halen en wat moeten we zeker hebben?” Na een implementatie van drie maanden is het systeem klaar voor gebruik. Devuyst is erg tevreden met Cornerstone: “Administratief is het veel eenvoudiger geworden. Voorheen stond onze documentatie zeer verspreid, nu staat alles op één plek. We hoeven nu dus nog maar op twee plekken te kijken: in het systeem van onze klant en in Cornerstone. Daardoor hoeven medewerkers minder vaak te schakelen en dit zorgt voor een vermindering van de foutmarges. Ook kunnen we eenvoudiger en werkbaardere rapporten uit het systeem halen. Dankzij Cornerstone kunnen we efficiënter werken, dat is wel de grootste toegevoegde waarde.” Zaken in handen nemen Ook de reacties van gebruikers in het VDAB-traject zijn positief. Devuyst: “Klanten kunnen zelf zaken oppakken en hebben direct inzicht in wat er gebeurt binnen hun traject. Bovendien kun je in Cornerstone linken naar bijvoorbeeld e-learnings of filmpjes van onze klanten en leveranciers, waardoor zowel ons aanbod als het aanbod van anderen op één plek te vinden is. We zijn op dit moment ook bezig met het uitbreiden van ons e-learningaanbod zodat de keuze nog groter wordt.” De volgende stap die Solvus wil zetten is meer projecten toevoegen aan het Cornerstone-platform. Dat zullen deels projecten zijn die gelijkwaardig zijn aan het huidige project, zodat de invulling grotendeels hetzelfde is. Maar er wordt ook verder gekeken, bijvoorbeeld naar de mogelijkheid om Cornerstone in te zetten voor assessment centers, waarmee bedrijven kunnen testen of een medewerker klaar is voor een volgende carrièrestap of dat een kandidaat geschikt is voor een bepaalde functie. Koppeling interne systemen Ook stond een koppeling tussen de verschillende systemen binnen Solvus via Cornerstone hoog op het wensenlijstje. Hegemann: “We hebben een enorm aanbod van potentieel talent via de coachingstrajecten, kandidaten waar aan de vraagkant binnen Solvus weer naar gezocht wordt door andere organisaties. De koppeling tussen Cornerstone en andere platformen is er nog niet, maar dat is iets waar we naartoe willen groeien. Ons doel is altijd om een coachee aan een nieuwe job te helpen. En aangezien we zelf al een groot aanbod hebben aan vacatures en openstaande posities, zou die mapping echt een hele grote plus zijn.”

Verbind de  doelstellingen voor uw  werknemers met de  bedrijfsresultaten

Datasheet

Verbind de doelstellingen voor uw werknemers met de bedrijfsresultaten

Het is niet eenvoudig om al uw medewerkers gemotiveerd en betrokken te houden. U moet ze een duidelijk doel voor ogen stellen en ervoor zorgen dat dit doel in lijn is met de doelstellingen van uw organisatie. Cornerstone Performance biedt gedetailleerde inzichten in het talent binnen uw organisatie en kan snel werknemers identificeren en mobiliseren om aan de topprioriteiten voor uw organisatie te werken.

Hoe introduceert u een op vaardighedengerichte talentstrategie?

Onderzoek

Hoe introduceert u een op vaardighedengerichte talentstrategie?

Er wordt wel gezegd dat 2020 in drie maanden tijd voor drie jaar digitale transformatie heeft gezorgd. Aanvankelijk draaide die transformatie om aanpassing aan de ingrijpende en plotselinge veranderingen waarmee we werden geconfronteerd. Onze thuiswerkende werknemers moesten om te beginnen gewoon kunnen werken, communiceren en samenwerken. Nu weten we dat deze verandering veel permanenter is dan velen hadden gedacht. In de aanhoudende bedrijfstransformatie van vandaag veranderen rollen snel en worden vaardigheden eerder overbodig. Uw organisatie moet de vaardigheden identificeren, binnenhalen en ontwikkelen die nodig zijn om te transformeren, op nieuwe markten te concurreren en te groeien. Hoe kunt u uw medewerkers op een schaalbare manier bijscholen, zodat u concurrerend blijft en niet altijd achter de feiten aanloopt? Het korte antwoord is: door medewerkers groeimogelijkheden in hun loopbaan te bieden. Vaak denken werknemers echter dat het gemakkelijker is om een nieuwe baan buiten het bedrijf dan erbinnen te zoeken. In veel organisaties werken interne culturen groeimogelijkheden in loopbanen en interne mobiliteit tegen. Met een op vaardighedengerichte talentstrategie kunt u de groei van uw medewerkers koppelen aan zakelijk succes. In deze gids beschrijven we vier stappen die belangrijk zijn voor deze strategie. We gaan daar dieper op in.

Plan een persoonlijk gesprek

Praat met een Cornerstone-expert over hoe wij kunnen helpen met de unieke behoeften van uw organisatie op het gebied van personeelsmanagement.

© Cornerstone 2022
Juridisch