Blogpost

Why a Little Pessimism Can Benefit You as an HR Manager

Suzanne Lucas

Founder, Evil HR Lady

Seeing the silver lining can make your life easier in many ways. However, there are benefits of pessimism in the workplace. As an HR manager, having a little pessimism can go a long way in preventing workplace problems from getting out of hand.

No, you shouldn't be purposefully negative at work. But, a substantial part of any HR manager's job is to reduce a company's risk of lawsuits, government fines and excessive turnover. You'll be more successful in these areas if you anticipate how things can go wrong, rather than assuming they will always go right.

Take a look at two scenarios where a little pessimism leads to a more positive outcome.

The Sexual Harassment Complaint

Consider what an optimist and a pessimist would say if a female employee, Jane, came in and said, "Bob told me my dress was nice. That's sexual harassment!"

The Optimist: "Jane, I'm sure he didn't mean anything by it. It is a very nice dress." This could be the right call—if this is the first complaint you've ever received about Bob, it's doubtful that this is a serious offense. One comment certainly doesn't rise to the level of pervasive or severe harassment. But consider the alternative.

The Pessimist: "Jane, can you tell me a little bit more? Is there anything else that Bob has said or done that makes you feel uncomfortable?" You may find out that Jane was overreacting and Bob didn't mean anything by his comment. But, you may instead find out that Bob has a habit of focusing on his female co-workers' looks rather than their performance, and several women in the department feel uncomfortable with it. You're lucky Jane came forward when she did, because now you can address this with Bob, keep a close eye on him and prevent this from becoming a lawsuit.

The Takeaway: Never let a complaint about something serious and/or illegal go with out investigation. This not only protects the company against lawsuits, but also assures your employees that you listen to their concerns and that the company doesn't tolerate bad behavior.

The Salary Discrepancy

Imagine you're looking at salary reports and notice that Helen and Heath have the same job title, but Heath's salary is $5000 higher. The Optimist: "HR reviews and approves every salary offer, so I'm sure there is a logical explanation for this difference."The pessimist: "Even though HR reviews and approves every salary offer, this is a really large difference. I better find out what's going on here." This type of pessimism doesn't mean launching a full-fledged investigation into salary policies. After all, you know that salaries are scrutinized carefully before job offers are made. Still, this situation calls for some scrutiny.

The Takeaway: Do some digging into both employees' professional background. If you find out that Heath has a master's degree and five years of experience, while Helen has a bachelor's degree and three years of experience, then case closed. There's a logical and legal reason. Although, you may wish to change titles to reflect the differences in experience and education.

If, on the other hand, you find out that Helen has a master's degree and five years of experience, while Heath has less education and less years on the job or you determine that their experience and educational background are equal, you've caught a problem before it can turn into a lawsuit.

Whatever you're dealing with, looking at the worst case scenario can help you identify potential problems before they explode into something serious. Pessimism can catch issues when they are small, while optimism encourages you to ignore them until they explode.

So, try to be an optimist who believes most people are good, but investigate like a pessimist. Every time.

Photo: Creative Commons

Related Resources

Want to keep learning? Explore our products, customer stories, and the latest industry insights.

Slimmere recruiting – Drie technologietips voor 2021

Blogpost

Slimmere recruiting – Drie technologietips voor 2021

We kunnen gerust stellen dat 2020 een jaar vol onverwachte wendingen is geweest. Er is veel veranderd voor bedrijven en dat geldt ook voor recruiting. De belangrijkste vereisten voor het bedrijf – wendbaar zijn, voor een geweldige ervaring zorgen, meer diversiteit – hadden voor recruiting altijd al de hoogste prioriteit. Die vereisten bestonden al vóór de pandemie en zijn nu alleen nog maar belangrijker voor zakelijk succes. Recruiters staan nu wel voor nieuwe uitdagingen, bijvoorbeeld als het gaat om flexibiliteit, thuiswerken en welzijn. Bekijk onze video over de rol van recruiters in deze veranderende wereld: Het vinden van de juiste technologie voor talentacquisitie is behoorlijk ingewikkeld. Maar geen zorgen. We hebben de belangrijkste aandachtspunten voor u op een rijtje gezet. De ervaring die u creëert U moet goed nadenken over de verwachtingen van uw kandidaten. Ons leven is gevuld met intuïtieve technologieën waarop we zijn gaan vertrouwen. De verwachtingen zijn hooggespannen. Bovendien vormen kandidaten zich tijdens de eerste contacten al een idee van het type werkgever dat u bent en dat is vooral belangrijk als u met andere werkgevers concurreert. Vraag uzelf af: Is mijn carrièresite aantrekkelijk en weerspiegelt hij echt ons werkgeversimago? Moderne volgsystemen voor sollicitanten Er bestaan veel Applicant Tracking Systems (ATS), maar ze moeten aan uw behoeften kunnen worden aangepast. Met een systeem dat alleen maar de sollicitaties volgt en de gegevens van kandidaten opslaat, kan het wervingsproces niet worden geoptimaliseerd. Uw ATS moet sourcing ondersteunen, de betrokkenheid vergroten, sollicitatiegesprekken helpen plannen, geavanceerde analysemogelijkheden bieden, zoals benchmarking en metrics, en moet natuurlijk naadloos in uw carrièresite zijn in te passen. Vraag uzelf af: Kunnen recruiters en hiring managers, afgezien van alle machtigingen voor gebruikers- en toegangsbeheer, de views aan hun persoonlijke voorkeuren aanpassen? Beheer van uiteenlopende vereisten voor recruiting Het centraliseren van een proces en aanpak mag niet ten koste gaan van de specifieke behoeften van een land, dochteronderneming, businessunit of merk. U kunt de complexiteit van een groot aantal technologieën vermijden en de consistentie en kosten onder controle houden. U zorgt er door een basis te creëren ook voor dat u schaalvergroting en groei in uw organisatie kunt ondersteunen. Vraag uzelf af: Kunnen recruitingteams voor verschillende landen, dochterondernemingen, businessunits en merken hun eigen workflows en carrièresites beheren en kunnen ze hun eigen kandidaatervaring cultiveren? Investeringen in technologie worden steeds strenger getoetst, en dat is eigenlijk geen verrassing. De pandemie heeft de transformatie misschien versneld, maar het budget moet zorgvuldig worden besteed en de juiste partner moet met zorg worden gekozen. Beoordeel dus niet alleen de technologie maar ook het bedrijf erachter. Controleer bij het evalueren van technologie in de laatste fase of uw leverancier financieel stabiel is, referenties kan verstrekken en over beproefde implementatiemethoden beschikt. Vond u deze informatie nuttig? We hebben ook nog een complete, uitgebreide checklist voor u. Download hier de volledige gids voor kopers van recruitingtechnologie. Deze blog is oorspronkelijk gepubliceerd in de Cornerstone Blog. 

U kiest uw nieuwe medewerkers niet. Zij kiezen u!

Video

U kiest uw nieuwe medewerkers niet. Zij kiezen u!

Cornerstone Skills Graph - Technische datasheet

Datasheet

Cornerstone Skills Graph - Technische datasheet

Cornerstone Skills Graph is de beste manier om vaardigheden centraal te stellen in uw talentstrategie. Welk Cornerstone-product u ook gebruikt, u heeft altijd toegang tot onze intelligente verzameling van meer dan 53.000 vaardigheden verspreid over 250 miljoen functies. Dit is in elk medewerkersprofiel inbegrepen. Download de datasheet en ontdek alle belangrijke technische details over Cornerstone Skills Graph, van taalondersteuning en ethische AI tot implementatieprocessen en beveiliging.

Plan een persoonlijk gesprek

Praat met een Cornerstone-expert over hoe wij kunnen helpen met de unieke behoeften van uw organisatie op het gebied van personeelsmanagement.

© Cornerstone 2022
Juridisch