3 Skills Every Employee Needs in 2020 (And Beyond)

Jeff Miller

Chief Learning Officer and Vice President of Organizational Effectiveness, Cornerstone OnDemand

The rise of technology in the workplace has many employees looking to adopt new skills in order to keep pace, like coding or data analytics. But these skills will likely have a short shelf life. Artificial intelligence has already been trained to code, meaning even a developer’s job isn’t safe from future disruption.

Meanwhile our soft skills, such as empathy and communication, urgently need our attention. That’s because even though technology aims to drive efficiency, save time, increase productivity, it’s stressing us out. And under stress, it’s difficult to practice skills like empathy. Instead of understanding that some people take longer than others to adapt to change, for example, managers might lash out at an employee who is falling behind. The employee, in turn, might feel more resistant to a change initiative because of the stress they’re already experiencing in the workplace.

But as technology continues to upend the way we work, these soft skills—specifically: adaptability, delivering feedback and empathy—will ensure that employees can continue to work together and problem-solve. By developing a regular practice for each, managers and employees can better navigate today’s workplace disruptors like the rise of the gig economy or the increase in mergers and acquisitions. These skills help employees stand apart from passing trends and ongoing change and give them staying power.

Change Is Constant—So Become Adaptable

Even though change is a normal part of life, people tend to be bad at it. Part of the reason is described in Ann Salerno’s change cycle, which shows that we all experience feelings of fear and loss when we’re first confronted with change. Think about the announcement of a merger acquisition, for example: With it, employees feel the loss of the status quo, the fear of possible layoffs, uncertainty about new team members or technology. In fact, most M&As fail—and it’s often due to a lack of preparation and adaptability for such a change.

But change is the new normal in our digital age. To see success with disruptors like M&As, we need to practice adaptiveness, starting with the acceptance of those feelings of loss, fear and doubt. Know that these are temporary and work to take actionable steps towards a new normal, where everyone will reap the benefits of the change. The goal is to move more quickly from those early stages to more productive experiences with change, which will come with practice. Any time your company experiences a change, big or small, acknowledge and discuss it. Meet regularly with teams to discuss ongoing change initiatives. By keeping employees aware of what’s ahead, they can prepare for it—and even get good at transformation.

Delivering Feedback is No Longer the Manager’s Job—It’s Everyone’s

As how and where we work changes, so too do office dynamics. Across industries, titles have dissipated and there is less top-down command. More people are working remotely. And more offices are hiring contract or gig workers with specialized skills for short-term projects. As a result, typical chains of feedback are no longer effective; instead every employee needs to be able to accept feedback from every angle and know when to deliver it, too.

As a manager to many, I’ve gathered techniques for delivering feedback well that can be applied at all levels: First, take the time to get to know colleagues and their strengths, weaknesses and motivators. This will help build a rapport and make feedback feel fair and actionable. Then, goal-set. This step is crucial: By establishing specific expectations at the outset, it’s easier to determine whether or not critical feedback is necessary—if someone did not meet expectations, have a conversation.

Empathy—The Best Way to Handle Any Kind of Change

Empathy is the ability to examine a situation from another’s perspective to better understand their reaction or struggle. And in our ever-changing workplaces it’s more than just a soft skill — it’s a superpower. In fact, one study found 92% of employees believe empathy is undervalued in their workplace. Empathy allows employees to approach each other with kindness and understanding first, and set aside the stress or frustration they might be experiencing in this new world of work. By practicing empathy, managers and employees alike can make space for everyone to process changes, for example. This means not emoting frustration — through body language, words or tone of voice — when some are slow to adapt.

To exercise more empathy, begin by checking in with yourself. Create a weekly calendar appointment and take time to think about where you practiced empathy in or outside of the office. Did you enter a fit of rage when someone cut you off in traffic? Did you lash out at a remote co-worker who was unreachable when you needed them? Sit and think about where you did and didn’t practice empathy, observe your triggers and think up ways to change your immediate responses.

Adding technological innovation in the workplace is no longer predicted—it’s expected, and employees will have to continue adjusting to its resulting changes. But amid all this variability, there is one constant solution: honing in on our innately human capabilities. The fact of the matter is AI and robots can’t practice empathy, resilience or thoughtful communication in the same way humans can. This difference will set employees apart, and even become a point of emphasis, as disruption accelerates in the coming decade.

Related Resources

Want to keep learning? Explore our products, customer stories, and the latest industry insights.

Spotlight på Electrolux och Ageas: Förbereda och genomföra effektiva utbildningsprogram


Spotlight på Electrolux och Ageas: Förbereda och genomföra effektiva utbildningsprogram

Om man vill uppnå affärsresultat genom att investera i lärande krävs en engagemangsstrategi som gör utbildningsmaterial tillgängligt och lättåtkomligt för medarbetarna. Organisationer måste lansera och genomföra utbildningsprogram på ett effektivt sätt för att de ska ha maximal effekt för både medarbetare och verksamheten som helhet. Både Ageas och Electrolux har framgångsrikt lanserat digitala utbildningsprogram som stöds av aktiviteter som håller uppe engagemangsnivån. Hur förberedde sig Electrolux för att lansera sin utbildningskampanj? Electrolux hanterar utbildning och kunskapshantering inom organisationen via formella nätverk för lärande, internetbaserad kunskap samt på företagets egna utbildningsanläggning. Deltagarnas engagemang är en av de viktigaste aspekterna för Electrolux kontinuerliga utveckling av talanger. Electrolux föreslår en plan för deltagarengagemang bestående av fyra huvudsteg. 1. Lär känna din målgrupp Electrolux genomförde intervjuer med medarbetare för att säkerställa att företagets utbildnings- och utvecklingsstrategi skulle möta deras behov. Företaget kunde därmed koppla utbildningsinnehåll till rätt målgrupp. 2. Koppla lärande till ditt varumärke Electrolux anser att användningen av välbekanta, konsekventa varumärken hjälper till att göra utbildningen mer minnesvärd och har en långsiktig inverkan på medarbetarnas beteenden. 3. Gör lärande relevant och engagerande Baserat på externa och interna insikter upptäckte Electrolux att mer regelbundna utbildningsprogram varje kvartal gav högre nivåer av medarbetarengagemang än en enda stor kampanj. Medarbetarna tilldelades också märken för varje genomförd kurs, med resultattavlor för att förstärka utbildningsupplevelsen och motivera dem. 4. Följ upp resultat för viktiga insikter Electrolux spårade och använde statistik från programmet för att få djupare insikter om hur många som genomförde kursen. Genom att jämföra med en tidigare kampanj upptäckte Electrolux att deras nya utbildningsstrategi överträffade förväntningarna. Hur skapade Ageas en effektiv strategi för utbildningsinnehåll? Ageas lanserade sin digitala utbildningsplattform för två år sedan men har alltid varit försiktiga med att inte överväldiga medarbetarna med sitt stora bibliotek av tillgängligt utbildningsmaterial. Ageas utformade en strategi med tre pelare för att minska onödiga distraktioner och styra medarbetarna till rätt utbildningsinnehåll för att stimulera deras tillväxt och utveckling. 1. Skapa en gemensam röst Varje månad planerades huvudbudskap utifrån pespektiven affärsverksamhet, välbefinnande och lärande. Huvudbudskapen förmedlades sedan via länkar och innehåll som delades på Ageas digitala plattform för att säkra att de hängde ihop och var konsekventa. 2. Gör det relevant Ageas skapade sitt eget kompetensramverk för att guida deltagarna och hjälpa dem hitta det mest relevanta utbildningsmaterialet. Ett sådant ramverk är ”Technical Heroes”. Det består av nio kärnkompetenser som medarbetarna kan se direkt på första sidan, med länkar till relevant material. Genom att specificera nyckelområden för utveckling och göra utbildningsmaterialet lätt att komma åt och använda kan deltagarna fokusera på det som är mest relevant för dem. 3. Väv in utbildningsinnehåll i den digitala onboardingen Ageas har integrerat sina onboardingprocesser på distans med den digitala utbildningsplattformen. Genom att använda en kombination av föreslagna utbildningsmaterial (specifika för medarbetarens jobb eller funktion) och introduktionssessioner live har gett en smidigare, mer konsekvent onboardingprocess.. Effekten av en framgångsrik utbildningsstrategi Att investera i det bästa utbildningsmaterialen är bara halva jobbet. Om deltagarna inte engagerar sig i materialet uppnår investeringen inte sitt syfte. Lärande måste vara kärnan i varje affärsbeslut och ledare måste inspirera medarbetare att ta ansvar för sin egen utveckling. Med ett gemensamt tillväxttänk i hela verksamheten är möjligheterna för innovation enorma.

Koppla samman medarbetarnas mål med affärsresultat


Koppla samman medarbetarnas mål med affärsresultat

Att säkerställa att alla medarbetare är motiverade och engagerade kan vara en utmaning. De måste känna att arbetet har ett syfte och samtidigt kunna koppla det syftet till organisationens mål. Med sina detaljerade insikter i företagets talanglandskap kan Cornerstone Performance snabbt identifiera och mobilisera anställda för att lösa organisationens mest prioriterade uppgifter.

Tänk om kring samarbetet med kunder och partners


Tänk om kring samarbetet med kunder och partners

Arbetsvärlden utvecklas snabbt, och som företag måste ni vara dynamiska och anpassningsbara. Hur organisationen engagerar viktiga intressenter i verksamheten betyder nu mer än någonsin. Cornerstone Extended Enterprise är utformat för att vara lika flexibelt och unikt som er organisation och hjälper er att skala upp eller ner verksamheten. Lösningen säkerställer dessutom att externa intressenter informeras och kan utnyttja de senaste tjänsterna.

Boka ett personligt möte

Prata med en Cornerstone-expert om hur vi kan hjälpa dig med just din organisations personalbehov.

© Cornerstone 2022